Comprensión y tratamiento del dolor del cáncer de ovario

Comprensión y tratamiento del dolor del cáncer de ovario
Comprensión y tratamiento del dolor del cáncer de ovario

Efectos secundarios y síntomas

El cáncer de ovario es uno de los más letales cánceres que afectan a las mujeres, en parte porque a menudo es tan difícil de detectar temprano, cuando es más tratable. En el pasado, el cáncer de ovario a menudo se llamaba "el asesino silencioso" porque se pensaba que muchas mujeres no tenían ningún signo o síntoma hasta que la enfermedad se había extendido.

Aunque sus síntomas pueden ser sutiles y difíciles de distinguir de otras afecciones, el cáncer de ovario no guarda silencio. La mayoría de las mujeres con este tipo de cáncer sienten cambios como hinchazón, dificultad para comer o una necesidad cada vez mayor de orinar. Uno de los síntomas más comunes del cáncer de ovario es el dolor, que generalmente se siente en el estómago, el costado o la espalda.

PainWhy duele el cáncer de ovario

El dolor por cáncer de ovario puede comenzar cuando el tumor ejerce presión sobre los órganos, los nervios, los huesos o los músculos. Cuanto más se propaga el cáncer, más intenso y consistente puede ser el dolor. En mujeres con cánceres de ovario en estadios 3 y 4, el dolor a menudo es el síntoma principal.

A veces, el dolor es el resultado de tratamientos destinados a detener la propagación del cáncer, como la quimioterapia, la cirugía o la radiación. La quimioterapia puede causar dolor y ardor en los brazos, piernas, manos y pies. Este tipo de dolor se llama neuropatía periférica. La quimioterapia también puede dejar llagas dolorosas alrededor de la boca.

La cirugía causa molestias y dolor que pueden persistir durante algunas semanas después del procedimiento. A diferencia del dolor por cáncer, que empeora con el tiempo, el dolor relacionado con el tratamiento debería mejorar una vez que interrumpa la terapia.

Saber si el dolor es causado por el cáncer o sus tratamientos puede ayudar a su médico a encontrar la mejor manera de aliviarlo.

Buscando ayuda Mujeres no reciben ayuda para el dolor por cáncer

Tan común como el dolor es con el cáncer de ovario, muchas mujeres no lo denuncian a su médico. Una de las razones por las que se callan es porque les preocupa que el dolor sea una señal de que el cáncer se está diseminando, algo que quizás no estén preparados para enfrentar. O bien, es posible que no pidan ayuda porque temen que se vuelvan adictos a los analgésicos.

No tienes que vivir con dolor. Hay buenas opciones para aliviar el dolor del cáncer. Su médico puede ayudarlo a controlar su malestar y mantener su calidad de vida mientras se concentra en tratar su cáncer.

Evaluar el dolor Evaluar su dolor

A menudo, la terapia del dolor comenzará con una evaluación. Su médico le hará preguntas como:

  • ¿Qué tan intenso es su dolor?
  • ¿Dónde lo sientes?
  • ¿Cuándo ocurre?
  • ¿Es continuo, o viene y se va?
  • ¿Qué parece desencadenar tu dolor?

El médico también podría pedirle que califique su dolor en una escala de 0 (sin dolor) a 10 (peor dolor). Las preguntas y la escala ayudarán a su médico a encontrar el método de alivio del dolor adecuado para usted.

Manejo del dolor Tratamiento del dolor del cáncer de ovario

Los principales tratamientos para el cáncer de ovario tienen la intención de prolongar su vida y mejorar síntomas como el dolor. Es posible que tenga cirugía, quimioterapia y posiblemente radiación para extirpar o reducir el tumor tanto como sea posible. Su médico también puede realizarle una cirugía para despejar un bloqueo en el intestino, el sistema urinario o el riñón que causa dolor.

Su médico también puede darle medicamentos para tratar directamente el dolor de cáncer. El analgésico que su médico recomiende primero dependerá de qué tan grave sea su dolor. Para el dolor leve, puede obtener un analgésico de venta libre, como acetaminofeno (Tylenol). O bien, puede probar un analgésico NSAID como aspirina o ibuprofeno (Motrin, Advil). Los AINE alivian el dolor y disminuyen la inflamación en el cuerpo. Sin embargo, pueden dañar el estómago o el hígado, por lo tanto, use solo la cantidad que necesita durante el período de tiempo más corto posible.

Para un dolor más intenso, es posible que necesite un medicamento opioide. El opioide más común utilizado para tratar el dolor del cáncer es la morfina. Otras opciones incluyen fentanilo (parche Duragesic), hidromorfona (Dilaudid) o metadona. Estos medicamentos también pueden tener efectos secundarios, que pueden incluir:

  • Somnolencia
  • náuseas y vómitos
  • confusión
  • estreñimiento

Los opioides también pueden ser adictivos. Úselos con mucho cuidado y solo bajo la guía de su médico.

Dependiendo de dónde se encuentre el dolor, otra opción de alivio del dolor es un bloqueo nervioso. En este tratamiento, el medicamento para el dolor se inyecta directamente en un nervio o en el espacio alrededor de la columna vertebral para un alivio más directo y duradero.

Otros tipos de medicamentos que a veces se usan para aliviar el dolor del cáncer de ovario incluyen antidepresivos, medicamentos anticonvulsivos y esteroides. Pregúntele a su médico qué analgésico es mejor para su tipo de dolor.

Cuando el dolor es muy severo y la medicina no ayuda, un médico puede cortar los nervios durante la cirugía, por lo que ya no siente dolor en esas áreas.

Alternativas Alternativas Opciones de alivio del dolor

Su médico también podría sugerir, además de los medicamentos, que pruebe tratamientos no médicos como estos para aliviar su dolor:

  • Acupuntura. La acupuntura usa agujas delgadas como un cabello para estimular varios puntos alrededor del cuerpo. Puede ayudar con el dolor, así como con otros síntomas como la fatiga y la depresión de su tratamiento de cáncer y quimioterapia.
  • Respiración profunda. Junto con otras técnicas de relajación, esto puede ayudarlo a dormir y también puede mejorar el dolor.
  • Imágenes. Este método te distrae de tu dolor haciendo que te centres en una imagen o pensamiento agradable.

La aromaterapia, el masaje y la meditación son otras técnicas que puede intentar relajar y aliviar su dolor. Puede utilizar estas técnicas junto con su medicamento para el dolor recetado y el tratamiento del cáncer de ovario.

Su médico Hable con su médico

Para obtener el alivio que necesita, consulte a un médico que se especialice en el tratamiento del dolor causado por el cáncer, en particular el cáncer de ovario. Sea honesto y abierto con el médico sobre cómo se siente.No tenga miedo de pedir medicamentos u otras terapias para aliviar el dolor si los necesita.