Moles típicos versus atípicos: cómo diferenciar

Moles típicos versus atípicos: cómo diferenciar
Moles típicos versus atípicos: cómo diferenciar

Los lunares son manchas de color o protuberancias de diferentes formas y tamaños en la piel. Se forman cuando las células pigmentadas llamadas melanocitos se agrupan.

Los lunares son muy comunes. La mayoría de los adultos tienen entre 10 y 40 de ellos en varias partes de su cuerpo. Los lunares son más propensos a formarse en las áreas de la piel que han estado expuestas al sol. Es más probable que tengas lunares si tienes la piel clara y a menudo bajo el sol.

La mayoría de los lunares son inofensivos. Estos se llaman moles comunes. Raramente se convierten en cáncer, a menos que tenga más de 50 de ellos.

Menos comunes son los lunares atípicos (nevos displásicos). Estos lunares no son cancerosos, pero pueden convertirse en cáncer. Aproximadamente 1 de cada 10 estadounidenses tiene al menos un lunar atípico. Cuantos más lunares tenga, mayor es su riesgo de desarrollar melanoma, el tipo más mortal de cáncer de piel. Tener 10 o más lunares atípicos aumenta su riesgo 14 veces.

Debido a que un lunar atípico tiene el potencial de convertirse en melanoma, saber qué tipo tiene y estar atento a cualquier cambio puede ayudarlo a obtener un diagnóstico temprano si se trata de cáncer. Los expertos sugieren que realice autoexámenes mensuales de la piel, controlando todo el cuerpo, incluidas las áreas menos obvias, como las plantas de los pies, el cuero cabelludo y la piel debajo de las uñas, en busca de crecimientos nuevos o cambiantes.

¿Qué aspecto tiene un lunar típico?

Una mole puede ser una mancha plana o una protuberancia grande. Los lunares normales y comunes tienen estas características:

  • Son de un solo color, como el marrón, el marrón, el rojo, el rosa, el azul, el claro o el tono de la piel.
  • Miden menos de 1/4 de pulgada (5 milímetros) de ancho.
  • Son redondos e incluso en ambos lados.
  • Tienen un borde bien definido que los separa del resto de la piel.
  • No cambian.

¿Cómo se ve un lunar atípico (nevo displásico)?

Se puede formar un lunar atípico en cualquier parte de su cuerpo, incluida la cabeza, el cuello, el cuero cabelludo y el torso. Raramente aparecen en la cara.

Los lunares atípicos también pueden ser planos o elevados. También tienen estas características:

  • Miden más de 1/4 de pulgada (5 mm) de ancho, más grande que el tamaño de un borrador de lápiz.
  • Tienen una forma irregular, con bordes irregulares que pueden desvanecerse en la piel alrededor del lunar.
  • Contienen más de un color, incluida una mezcla de marrón, negro, tostado, rosa y blanco.
  • Su superficie puede ser lisa, áspera, escamosa o con baches.

Qué hacer si tiene lunares atípicos

Examine su piel una vez al mes frente a un espejo de cuerpo entero. Revise cada parte de su cuerpo, incluyendo:

  • su cuero cabelludo
  • la parte posterior de sus brazos
  • sus palmas
  • las plantas de sus pies
  • entre los dedos de las manos y los pies
  • la parte posterior su cuello
  • detrás de sus orejas
  • entre sus nalgas

Si no puede ver todas estas áreas usted mismo, pídale a alguien que lo ayude a mirar.Mantenga un registro de los puntos nuevos y revíselos con frecuencia para ver si están cambiando. Si tiene lunares atípicos, también debe ver a su dermatólogo para chequeos cada seis meses a un año.

Las manchas nuevas, sospechosas o que cambian deben indicar una visita inmediata a su dermatólogo. Aunque la mayoría de los lunares atípicos nunca se convierten en cáncer, algunos de ellos pueden hacerlo. Si tiene melanoma, quiere que lo diagnostiquen y lo traten temprano, antes de que tenga la oportunidad de propagarse.

Su médico examinará sus lunares. Él o ella probablemente tomará una muestra de tejido de uno o más de los lunares. Esta prueba se llama biopsia. La muestra irá a un laboratorio, donde un especialista llamado patólogo verificará si se trata de cáncer.

Si su dermatólogo descubre que tiene melanoma, es probable que los miembros de su familia cercana también sean controlados.