Comprensión Leucoplasia

Comprensión Leucoplasia
Leucoplaquia: Causas, síntomas y Diagnóstico

¿Qué es leucoplasia?

La leucoplaquia es una afección en la que se forman parches blancos y gruesos en la lengua y en el revestimiento de la boca. Fumar es la causa más común. Pero otros irritantes pueden resultar en esta condición también.

La leucoplaquia leve generalmente es inofensiva y generalmente desaparece por sí sola. Los casos más graves pueden estar relacionados con el cáncer oral. Estos deben ser tratados con prontitud.

El cuidado dental regular puede ayudar a prevenir recurrencias.

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Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la leucoplasia?

La leucoplasia está marcada por parches de aspecto inusual dentro de la boca. Estos parches pueden variar en apariencia y pueden tener características siguientes:

  • color blanco o gris
  • superficie gruesa, dura, levantada
  • peluda (solo leucoplasia peluda)
  • manchas rojas (poco frecuente)

El enrojecimiento puede ser un signo de cáncer. Consulte a su médico de inmediato si tiene parches con manchas rojas.

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La leucoplasia ocurre con mayor frecuencia en la lengua. También puede aparecer dentro de tus mejillas y en tus encías. Los parches pueden tardar varias semanas en desarrollarse, y rara vez son dolorosos.

Algunas mujeres pueden desarrollar leucoplasia en el exterior de sus genitales en el área de la vulva.

Causas ¿Cuáles son las causas de la leucoplasia?

Se desconoce la causa exacta de la leucoplaquia. Está principalmente relacionado con el consumo de tabaco. Fumar es la causa más común. Pero masticar tabaco también puede causar leucoplasia.

Otras causas incluyen:

  • lesión en el interior de la mejilla, como por morder
  • dientes irregulares
  • dentaduras postizas, especialmente si no se ajustan correctamente
  • afecciones inflamatorias del cuerpo

Investigación sugiere que puede haber un vínculo entre la leucoplasia y el virus del papiloma humano.

Leucoplasia peluda

El virus de Epstein-Barr (VEB) es la principal causa de leucoplasia vellosa. Una vez que tienes este virus, permanece en tu cuerpo permanentemente. EBV generalmente está inactivo. Sin embargo, puede causar que se desarrollen parches de leucoplasia vellosa en cualquier momento. Los brotes son más comunes en personas con VIH u otros problemas inmunológicos.

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Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la leucoplasia?

Leucoplaquia generalmente se diagnostica con un examen oral. Durante un examen físico, su dentista o médico de atención primaria puede confirmar si los parches son leucoplasia. Puede confundir la afección con la candidiasis oral. El zorzal es una infección de levadura en la boca. Los parches que causa son generalmente más suaves que los parches de leucoplaquia. Pueden sangrar más fácilmente.

Es posible que su dentista o médico necesiten haga otras pruebas para confirmar la causa de sus manchas. Esto las ayuda a sugerir un tratamiento que puede prevenir el desarrollo de futuros parches.

Si un parche parece sospechoso, su dentista o médico le harán una biopsia. Para hacer una biopsia, extirpan una pequeña porción de tejido de uno o más de sus puntos. A continuación, envían esa muestra de tejido a un patólogo para su diagnóstico. El objetivo es buscar signos de cáncer oral.

Tratamiento ¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la leucoplasia?

La mayoría de los parches mejoran por sí solos y no requieren ningún tratamiento. Es importante evitar cualquier desencadenante que pueda haber causado su leucoplasia, como el consumo de tabaco. Si está relacionado con la irritación de un problema dental, su dentista puede abordar esto.

Si una biopsia es positiva para el cáncer oral, el parche debe eliminarse inmediatamente. Esto puede ayudar a prevenir la propagación del cáncer.

Los parches pequeños se pueden eliminar mediante una biopsia más extensa mediante terapia con láser o un bisturí. Los parches grandes de leucoplasia requieren cirugía oral.

La leucoplasia peluda puede no requerir remoción. Su dentista o médico podría recetar medicamentos antivirales para ayudar a evitar que los parches crezcan. Los ungüentos tópicos que contienen ácido retinoico también se pueden usar para reducir el tamaño del parche.

Prevención ¿Cómo se puede prevenir la leucoplaquia?

Muchos casos de leucoplasia se pueden prevenir con cambios en el estilo de vida:

  • Deje de fumar o mastique tabaco.
  • Reduzca el consumo de alcohol.
  • Coma alimentos ricos en antioxidantes como las espinacas y las zanahorias. Los antioxidantes pueden ayudar a desactivar irritantes que causan parches.

Póngase en contacto con su dentista o médico de inmediato si sospecha de leucoplasia. Esto puede ayudar a evitar que los parches empeoren.

Las citas de seguimiento son cruciales. Una vez que desarrolla leucoplasia, tiene un mayor riesgo de desarrollarla nuevamente en el futuro.

Outlook ¿Cuál es la perspectiva a largo plazo para la leucoplasia?

En la mayoría de los casos, la leucoplasia no es potencialmente mortal. Los parches no causan daño permanente a su boca. Las lesiones generalmente desaparecen por sí solas dentro de unas semanas después de que se elimina la fuente de irritación. Sin embargo, si su parche es particularmente doloroso o parece sospechoso, su dentista puede ordenar exámenes para descartar:

  • cáncer oral
  • VIH
  • SIDA

Un historial de leucoplasia puede aumentar su riesgo de cáncer oral, por lo que avísele a su médico si ha notado parches irregulares en su boca. Muchos de los factores de riesgo para la leucoplasia también son factores de riesgo para el cáncer oral. El cáncer oral se puede formar junto con la leucoplaquia.