Espera vigilante: ¿una opción de tratamiento viable para el cáncer de próstata?

Espera vigilante: ¿una opción de tratamiento viable para el cáncer de próstata?
Cáncer de próstata: esperar como tratamiento

Después de un diagnóstico de cáncer de próstata, el tratamiento suele ser el primer paso en el camino hacia la recuperación. Entonces, puede que se sorprenda si su médico toma un enfoque diferente. Por ejemplo, es posible que no elaboren un plan de tratamiento para la enfermedad de inmediato.

La radiación, la cirugía y la quimioterapia pueden tratar el cáncer. Pero su médico puede concluir que el tratamiento no es necesario en ese momento. En cambio, pueden recomendar una espera vigilante.

Este enfoque puede ser desconcertante para algunas personas. Es importante entender qué es, cómo funciona y si es la opción correcta para usted.

¿Qué es esperar atentamente?

La espera vigilante retrasa el tratamiento del cáncer. Monitorea la enfermedad durante un período de tiempo, ya sea en semanas, meses o años. El tratamiento comienza solo cuando es necesario.

Esto puede parecer un enfoque inusual para tratar el cáncer. A diferencia de otros tipos de cáncer, el cáncer de próstata puede ser de crecimiento lento. Esto significa que el tumor permanece pequeño durante un período prolongado de tiempo. Es posible que nunca crezca hasta el punto en que afecte su salud.

Usted permanecerá bajo el cuidado de un médico durante la espera vigilante. Durante las citas de seguimiento periódicas, su médico verificará el estado de su cáncer. Las pruebas posteriores pueden mostrar el crecimiento del cáncer o que el cáncer ha comenzado a diseminarse. En este punto, su médico puede decidir comenzar el tratamiento del cáncer.

Cuándo hacer un seguimiento con su médico

Si no recibe tratamiento inmediato para el cáncer de próstata, puede temer que el cáncer crezca y se propague rápidamente. Discuta estas preocupaciones con su médico. La frecuencia de las visitas de seguimiento en esta etapa varía, pero puede ser cada 6 o 12 meses.

Durante estas citas, su médico puede preguntarle sobre sus síntomas y su salud general. La presencia de síntomas, más los resultados de un examen físico, pueden decidir si continuar esperando atentamente. O su médico puede decidir realizar más pruebas para verificar el crecimiento del cáncer.

Además, su médico puede completar un segundo análisis de sangre del antígeno prostático específico (PSA). Esto analiza el PSA, una proteína producida por la glándula prostática. La prueba verifica la cantidad de PSA en su torrente sanguíneo. Si su nivel de PSA es más alto que las pruebas anteriores, esto podría mostrar el crecimiento del cáncer.

También puede recibir un examen rectal digital y una prueba de orina durante estas visitas. Estos pueden evaluar la función urinaria y analizar el tamaño del tumor.

Asistir a su médico mencionando cualquier cambio en su condición durante la espera vigilante. Esto es crucial ya que su cáncer podría comenzar a crecer antes de una visita programada de seguimiento.

Estos cambios incluyen:

  • orinar con más frecuencia, especialmente en la noche
  • problemas para orinar
  • sangre en la orina
  • dolor de espalda o hueso
  • pérdida de peso inexplicable
  • hinchazón de la pierna

Los beneficios de la espera vigilante

La espera vigilante es una opción para el cáncer que no está creciendo o propagándose.Puede evitar muchos de los efectos secundarios nocivos de los tratamientos contra el cáncer. Incluso cuando los tratamientos son efectivos, los efectos secundarios pueden incluir anemia, pérdida de apetito, estreñimiento, fatiga, disfunción eréctil y problemas urinarios.

En algunas situaciones, el cáncer no se está propagando y es poco probable que cause daño. No es necesario someter a su cuerpo a tratamientos severos en estos casos. Su médico también puede retrasar el tratamiento si tiene otro problema de salud que limita su expectativa de vida.

¿Quién es un candidato para la espera vigilante?

No todos son candidatos para la espera vigilante. Su médico decidirá usar esta opción de tratamiento caso por caso. Pueden recomendar esta opción después de diagnosticar el cáncer, evaluar el tamaño del tumor y confirmar la ubicación del tumor. El tumor puede estar localizado dentro de la próstata. O bien, es posible que ya se haya propagado a órganos y tejidos cercanos.

Los médicos recomiendan la espera vigilante cuando el cáncer no está causando ningún síntoma y no se ha propagado. Pero el tratamiento es necesario para tumores de crecimiento rápido o más grandes.

Algunas personas se sienten incómodas con esta opción porque no hay un tratamiento real. Tenga en cuenta que la espera vigilante es una opción, pero no la única.

Si, después de un diagnóstico, su médico sospecha que el cáncer puede no convertirse en un problema por un tiempo, usted y su médico pueden considerar la espera vigilante. Pero si prefiere tratar la enfermedad, hable con su médico para analizar cuál es la mejor medida. Esto puede incluir cirugía, quimioterapia o radiación. Estas terapias pueden hacer todo lo posible para eliminar las células cancerosas, pero pueden causar efectos secundarios.

Además, considere obtener una segunda opinión sobre el tratamiento. Un médico puede recomendar la espera vigilante, mientras que otro médico puede recomendar un tratamiento.

Outlook

La espera vigilante es una opción de tratamiento viable en algunos casos de cáncer de próstata. Pero usted y su médico deben decidir si este enfoque funciona para usted. Si considera que la espera vigilante es demasiado arriesgada, analice las posibles opciones de tratamiento con su médico. Y si elige la espera vigilante, asegúrese de saber cómo reconocer los síntomas del cáncer de próstata progresivo. De esta manera, puede comenzar el tratamiento en caso de que su cáncer comience a diseminarse.