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Insulina Shakeout: Lilly, genéricos, ¿qué sigue?

Cuando leí el otro día que Eli Lilly estaba deteniendo la construcción de una nueva planta de insulina en Virginia, no hice tanto. Otro día, otra decisión comercial basada en el dólar, ¿verdad? Pero parece que hay algunas corrientes fuertes que atraviesan el mercado de la insulina que tendrán consecuencias tangibles para nosotros, las personas que vivimos con insulina, de hecho.

¿Realmente se está distanciando Eli Lilly de su pacto histórico con la diabetes? Esta es la compañía a la que se le atribuye el mérito de "transformar una enfermedad mortal en una enfermedad crónica", recuerda. Eche un vistazo a la elocuente publicación del periodista y autor Jim Hirsch sobre Eli Lilly, perdiendo la lealtad de los clientes que alguna vez fueron fieles. Parece que la compañía ha alienado con éxito a los padres de niños con diabetes tipo 1, claramente un mal movimiento. En general, no se los ve como cariñosos con los pacientes, aparentemente; Hirsch señala que Novo Nordisk, con sede en Dinamarca, tomó la delantera en ese frente, al menos hasta hace poco.

Lilly sigue produciendo insulina, por supuesto. Están presentando varias nuevas plumas de insulina este año, incluida Memoir, "pluma de insulina inteligente" con un chip de memoria, que escribí hace un tiempo. Pero también descontinuaron Humulin Lente y Humulin UltraLente, de los que se basaron unos 66,000 pacientes, señala Hirsch. A diferencia de perder su marca favorita de champú, es un gran cambio de vida cuando desaparece su insulina de elección. Ugh.

Mientras tanto, hay mucho alboroto sobre la introducción tardía de la insulina genérica. Podría bajar los precios, por supuesto, pero la idea de una marca sin nombre sin compañía responsable a la que llamar si algo sale mal parece un poco aterrador. Una vez más, no es como cambiar al champú de marca económica.

El blogger en D, Scott Strumello, cree que la mayoría de los estadounidenses son favorables a los medicamentos genéricos, y que los ahorros en los costos valen la pena. Escribió y publicó un extenso artículo de 7 páginas sobre competencia competitiva en el mercado de la insulina y por el que todos deberíamos gritar mucho más fuerte por los genéricos. Bravo, Scott!

Mientras tanto, los investigadores parecen estar cada vez más cerca de fuentes de insulina completamente nuevas. Está el grupo trabajando en plantas de azafrán, implausible pero prometedor. Ayer, la compañía, SemBioSys Genetics en Canadá, anunció que su insulina derivada de plantas es "indistinguible de la hormona insulina humana".

"Los hallazgos podrían tener implicaciones masivas para el mercado de la insulina, actualmente dominado por solo tres compañías - Eli Lilly, Novo Nordisk y Sanofi Aventis, registraron ventas de insulina superproducción de más de $ 7 .2bn (â'¬5. 6bn) en 2005, "informa Checkbiotech. Esperemos que esto tenga un efecto importante en la línea de fondo del paciente así como también en el de ellos.

Como señala Jim Hirsch, me gustaría terminar diciendo que no soy ingenuo. Sé que cada una de las principales prioridades de esta empresa es para sus accionistas, y los pacientes ocupan el segundo lugar. Tienen que mantener las ventas para mantenerse en el negocio, por supuesto. Es solo que "cada día, lo inyectas o lo bombeas en tu cuerpo, con la fe ciega de que te mantendrá vivo para hacer lo mismo mañana". ¡Y mientras tanto te cuesta y brazo y una pierna, también!

*** ACTUALIZACIÓN: La gente de Eli Lilly me informa que su CEO ha escrito una pieza de Op-Ed que confirma su "compromiso inquebrantable" con la diabetes y los pacientes que viven con ella. Lee el artículo aquí. ***

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