Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
Enfermedad inflamatoria intestinal: tipos, causas y factores de riesgo
Resumen

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) representa un grupo de trastornos intestinales que causan inflamación prolongada del tracto digestivo.

El tracto digestivo comprende la boca, el esófago, el estómago, la pequeña intestino e intestino grueso. Es responsable de descomponer los alimentos, extraer los nutrientes y eliminar cualquier material inútil y productos de desecho. La inflamación en cualquier parte a lo largo del tracto digestivo interrumpe este proceso normal. La EII puede ser muy dolorosa y perjudicial, y en algunos casos, incluso puede ser potencialmente mortal.

Tipos ¿Cuáles son los principales tipos de enfermedad inflamatoria intestinal?

Muchas enfermedades a re incluido en este término general de IBD. Las dos enfermedades más comunes son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn puede causar inflamación en cualquier parte del tracto digestivo. Sin embargo, afecta principalmente al extremo de la cola del intestino delgado. La colitis ulcerosa implica una inflamación del intestino grueso.

Causas ¿Qué causa la enfermedad inflamatoria del intestino?

La causa exacta de la EII es desconocida. Sin embargo, la genética y los problemas con el sistema inmune se han asociado con la EII.

Genética

Es más probable que desarrolle EII si tiene un hermano o un padre con la enfermedad. Esta es la razón por la cual los científicos creen que la EII puede tener un componente genético.

El sistema inmune

El sistema inmune también puede desempeñar un papel en la EII. Normalmente, el sistema inmune defiende al cuerpo de los patógenos (organismos que causan enfermedades e infecciones). Una infección bacteriana o viral del tracto digestivo puede desencadenar una respuesta inmune. A medida que el cuerpo trata de luchar contra los invasores, el tracto digestivo se inflama. Cuando la infección desaparece, la inflamación desaparece. Esa es una respuesta saludable.

Sin embargo, en las personas con EII, la inflamación del tracto digestivo puede ocurrir incluso cuando no hay infección. El sistema inmune ataca las propias células del cuerpo. Esto se conoce como una respuesta autoinmune.

La EII también puede ocurrir cuando la inflamación no desaparece después de que la infección se cura. La inflamación puede continuar por meses o incluso años.

Factores de riesgo ¿Cuáles son los factores de riesgo para desarrollar la enfermedad inflamatoria intestinal?

La Fundación para la enfermedad de Crohn & Colitis (CCFA) estima que 1,6 millones de personas en los Estados Unidos tienen EII. Los principales factores de riesgo para desarrollar la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa incluyen:

Fumar

Fumar es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar la enfermedad de Crohn. Fumar también agrava el dolor y otros síntomas de la enfermedad de Crohn y aumenta el riesgo de complicaciones. Sin embargo, la colitis ulcerosa afecta principalmente a los no fumadores y ex fumadores.

Etnia

La EII está presente en todas las poblaciones. Sin embargo, ciertos grupos étnicos como los caucásicos y los judíos asquenazíes tienen un riesgo mayor.

Edad

La EII puede ocurrir a cualquier edad, pero en la mayoría de los casos, comienza antes de los 35 años.

Antecedentes familiares

Las personas que tienen un padre, hermano o hijo con EII están en una mucho mayor riesgo de desarrollarlo ellos mismos.

Región geográfica

Las personas que viven en áreas urbanas y países industrializados tienen un mayor riesgo de contraer EII. Aquellos con trabajos de cuello blanco también son más propensos a desarrollar la enfermedad. Esto se puede explicar en parte por las elecciones de estilo de vida y la dieta. Las personas que viven en países industrializados tienden a comer más grasas y alimentos procesados. La EII también es más común entre las personas que viven en climas del norte, donde a menudo hace frío.

Sexo

En general, la EII afecta a ambos géneros por igual. La colitis ulcerosa es más común entre los hombres, mientras que la enfermedad de Crohn es más común entre las mujeres.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal?

Los síntomas de la EII varían según la ubicación y la gravedad de la inflamación, pero pueden incluir:

diarrea, que ocurre cuando las partes afectadas del intestino no pueden reabsorber agua

  • úlceras sangrantes, que pueden causar que sangre aparecen en las heces (hematoquecia)
  • dolor de estómago, cólicos e hinchazón debido a la obstrucción intestinal
  • pérdida de peso y anemia, que pueden retrasar el crecimiento o desarrollo en niños
  • Las personas con enfermedad de Crohn pueden tener aftas en sus bocas. A veces, las úlceras y las fisuras también aparecen alrededor del área genital o el ano.

La EII también puede asociarse con problemas fuera del sistema digestivo, como:

inflamación ocular

  • trastornos de la piel
  • artritis
  • Complicaciones ¿Cuáles son las posibles complicaciones de la enfermedad inflamatoria intestinal?

Las posibles complicaciones de la EII incluyen:

desnutrición con pérdida de peso resultante

  • cáncer de colon
  • fístulas o úlceras que atraviesan la pared intestinal, creando un agujero entre las diferentes partes del tracto digestivo
  • intestinal ruptura, o perforación
  • obstrucción intestinal
  • En casos raros, un episodio grave de EII puede provocarle un shock. Esto puede poner en peligro la vida. El shock generalmente es causado por la pérdida de sangre durante un episodio largo y repentino de diarrea sanguinolenta.

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

Para diagnosticar la EII, su médico primero le hará preguntas sobre el historial médico de su familia y sus movimientos intestinales. Un examen físico puede ser seguido por una o más pruebas de diagnóstico.

Muestra de heces y análisis de sangre

Estas pruebas se pueden usar para buscar infecciones y otras enfermedades. Los análisis de sangre también se pueden usar a veces para distinguir entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Sin embargo, los análisis de sangre solos no se pueden usar para diagnosticar la EII.

Enema de bario

Un enema de bario es un examen de rayos X del colon y el intestino delgado. En el pasado, este tipo de prueba a menudo se usaba, pero ahora otras pruebas lo han reemplazado en gran medida.

Sigmoidoscopia y colonoscopia flexibles

Estos procedimientos utilizan una cámara en el extremo de una sonda delgada y flexible para observar el colon.La cámara se REPLACEa a través del ano. Le permite a su médico buscar úlceras, fístulas y otros daños. Una colonoscopia puede examinar toda la longitud del intestino grueso. Una sigmoidoscopia examina solo las últimas 20 pulgadas del intestino grueso, el colon sigmoide.

Durante estos procedimientos, a veces se tomará una pequeña muestra de la pared intestinal. Esto se llama biopsia. El examen de esta biopsia bajo el microscopio se puede utilizar para diagnosticar la EII.

Cápsula endoscópica

Esta prueba inspecciona el intestino delgado, que es mucho más difícil de examinar que el intestino grueso. Para la prueba, se traga una pequeña cápsula que contiene una cámara. A medida que se mueve a través de su intestino delgado, toma fotos. Una vez que haya pasado la cámara en su taburete, las imágenes se pueden ver en una computadora.

Esta prueba solo se usa cuando otras pruebas no han podido encontrar la causa de los síntomas de la enfermedad de Crohn.

Película normal o radiografía

Una radiografía simple de abdomen se usa en situaciones de emergencia donde se sospecha la ruptura del intestino.

Tomografía computarizada (TC) y resonancia magnética (RM)

Las tomografías computarizadas son básicamente radiografías computarizadas. Crean una imagen más detallada que una radiografía estándar. Esto los hace útiles para examinar el intestino delgado. También pueden detectar complicaciones de la EII.

Las imágenes de resonancia magnética usan campos magnéticos para formar imágenes del cuerpo. Son más seguros que los rayos X. Las imágenes de resonancia magnética son especialmente útiles para examinar los tejidos blandos y detectar fístulas.

Tanto las imágenes por resonancia magnética como las tomografías computarizadas se pueden usar para determinar qué parte del intestino se ve afectada por la EII.

Tratamiento ¿Cómo se trata la enfermedad inflamatoria intestinal?

Existen varios tratamientos diferentes para la EII.

Los medicamentos antiinflamatorios son el primer paso en el tratamiento de la EII. Estos medicamentos disminuyen la inflamación del tracto digestivo. Sin embargo, tienen muchos efectos secundarios. Los medicamentos antiinflamatorios utilizados para la EII incluyen sulfasalazina y sus subproductos, así como corticosteroides.

Los inmunosupresores (o inmunomoduladores) evitan que el sistema inmune ataque el intestino y cause inflamación. Este grupo incluye medicamentos que bloquean TNF. El TNF es un químico producido por el sistema inmune que causa inflamación. El exceso de TNF en la sangre normalmente está bloqueado, pero en personas con EII, niveles más altos de TNF pueden provocar más inflamación. Los inmunosupresores pueden tener muchos efectos secundarios, como erupciones e infecciones.

Los antibióticos se usan para matar las bacterias que pueden desencadenar o agravar los síntomas de la EII.

Los medicamentos antidiarreicos y los laxantes también se pueden usar para tratar los síntomas de la EII.

Las elecciones de estilo de vida son importantes cuando tienes EII. Beber muchos líquidos ayuda a compensar los que se pierden en las heces. Evitar los productos lácteos y las situaciones estresantes también mejora los síntomas. Hacer ejercicio y dejar de fumar puede mejorar aún más su salud.

Los suplementos de vitaminas y minerales pueden ayudar con las deficiencias nutricionales. Por ejemplo, los suplementos de hierro pueden tratar la anemia.

La cirugía a veces puede ser necesaria para personas con EII. Algunas cirugías de EII incluyen:

estenosis para dilatar un intestino estrecho

  • cierre o eliminación de fístulas
  • extirpación de partes afectadas de los intestinos, para personas con enfermedad de Crohn
  • extirpación de todo el colon y el recto, para casos severos de colitis ulcerosa
  • La colonoscopia de rutina se usa para monitorear el cáncer de colon, ya que aquellos con EII tienen un mayor riesgo de desarrollarla.

Prevención ¿Cómo se puede prevenir la enfermedad inflamatoria intestinal?

Las causas hereditarias de la EII no se pueden prevenir. Sin embargo, puede reducir su riesgo de desarrollar EII o prevenir una recaída al:

comer alimentos saludables

  • hacer ejercicio regularmente
  • dejar de fumar
  • La EII puede causar alguna molestia, pero hay maneras en que puede manejarla la enfermedad y aún vivir un estilo de vida saludable y activo. Visite la Crohn's & Colitis Foundation para obtener recursos y más información sobre la EII, incluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.