¿Qué causa la insuficiencia pancreática exocrina?

¿Qué causa la insuficiencia pancreática exocrina?
¿Qué causa la insuficiencia pancreática exocrina?

¿Qué es EPI?

Tu páncreas juega un papel importante en tu sistema digestivo. Su trabajo es crear y liberar enzimas que ayudan a su sistema digestivo a descomponer los alimentos y absorber los nutrientes. La insuficiencia pancreática exocrina (EPI) se desarrolla cuando el páncreas no produce o libera suficientes de esas enzimas. ¡Esa escasez de enzimas hace que sea difícil para su cuerpo convertir los alimentos en formas que su sistema digestivo puede usar

Los síntomas de EPI se vuelven más notorios cuando la producción de la enzima responsable de descomponer la grasa cae al 5-10 por ciento de lo normal. Cuando esto sucede, puede tener pérdida de peso, diarrea, deposiciones grasas y aceitosas, y síntomas asociados con desnutrición.

¿Qué causa EPI?

EPI ocurre cuando el páncreas deja de liberar suficientes enzimas para ayudar a la digestión normal.

Una variedad de afecciones pueden dañar el páncreas y conducir a EPI. Algunos de ellos, como la pancreatitis, causan EPI al dañar directamente las células pancreáticas que producen enzimas digestivas. Las afecciones hereditarias como el síndrome de Shwachman-Diamond y la fibrosis quística también pueden causar EPI, al igual que la cirugía pancreática o del estómago.

Pancreatitis crónica

La pancreatitis crónica es una inflamación de su páncreas que no desaparece con el tiempo. Esta forma de pancreatitis es la causa más común de EPI en adultos. La inflamación en curso de su páncreas daña las células que producen enzimas digestivas. Es por eso que la mayoría de las personas con pancreatitis en curso también desarrollan insuficiencia exocrina.

Pancreatitis aguda

En comparación con la pancreatitis crónica, EPI es mucho menos común en la pancreatitis que aparece y desaparece durante períodos cortos de tiempo. La pancreatitis aguda no tratada puede desarrollarse en forma crónica a lo largo del tiempo, aumentando sus probabilidades de desarrollar EPI.

Pancreatitis autoinmune

Este es un tipo de pancreatitis en curso que ocurre cuando su sistema inmune ataca su páncreas. El tratamiento con esteroides puede ayudar a las personas con pancreatitis autoinmune a ver una mejor producción de enzimas.

Diabetes

Las personas con diabetes con frecuencia tienen EPI. Los investigadores no entienden completamente la relación entre la diabetes y el EPI. Es probable que esté relacionado con los desequilibrios hormonales que experimenta el páncreas durante la diabetes.

Cirugía

EPI es un efecto secundario común de la cirugía del tracto digestivo o del páncreas. De acuerdo con una serie de estudios de cirugía gástrica, hasta el 80 por ciento de las personas que se han sometido a una cirugía en el páncreas, el estómago o la parte superior del intestino delgado desarrollarán EPI.

Cuando un cirujano extirpa todo o parte de su páncreas, puede producir cantidades de enzimas más pequeñas. Las cirugías de estómago, intestinales y pancreáticas también pueden conducir a EPI al cambiar la forma en que se adapta el sistema digestivo.Por ejemplo, la eliminación de parte del estómagopuede alterar los reflejos intestinales necesarios para mezclar completamente los nutrientes con las enzimas pancreáticas.

Condiciones genéticas

La fibrosis quística es una enfermedad hereditaria que hace que el cuerpo produzca una capa espesa de moco. El moco se adhiere a los pulmones, el sistema digestivo y otros órganos. Alrededor del 90 por ciento de las personas con fibrosis quística desarrollan EPI.

El síndrome de Shwachman-Diamond es una afección hereditaria muy rara que afecta los huesos, la médula ósea y el páncreas. Las personas con esta afección generalmente tienen EPI en la primera infancia. La función pancreática mejora en aproximadamente la mitad de los niños a medida que maduran.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca se asocia con la incapacidad de digerir el gluten. La enfermedad afecta aproximadamente al 1 por ciento de los adultos estadounidenses. Algunas veces, las personas que siguen una dieta sin gluten todavía tienen síntomas, como diarrea continua. En este caso, los síntomas pueden ser causados ​​por EPI que está asociado con la enfermedad celíaca.

Cáncer de páncreas

El EPI es una complicación del cáncer de páncreas. El proceso de células cancerosas que reemplazan las células pancreáticas puede conducir a EPI.Un tumor también puede bloquear el ingreso de enzimas al tracto digestivo. EPI también es una complicación de la cirugía para tratar el cáncer de páncreas.

Enfermedades Inflamatorias del Intestino

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son enfermedades inflamatorias del intestino que hacen que su sistema inmune ataque e inflame el tracto digestivo. Muchas personas con enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa también pueden desarrollar EPI. Sin embargo, los investigadores no han identificado la causa exacta de esta relación.

Síndrome de Zollinger-Ellison

Esta es una enfermedad rara en la que los tumores en el páncreas o en otras partes de su intestino producen grandes cantidades de hormonas que conducen a un exceso de ácido estomacal. Ese ácido del estómago evita que sus enzimas digestivas funcionen correctamente, lo que lleva a EPI.

¿Puedo prevenir EPI?

Muchas de las afecciones relacionadas con EPI, incluido el cáncer de páncreas, la fibrosis quística, la diabetes y el cáncer de páncreas, no se pueden controlar.

Pero hay algunos factores que puedes controlar. El consumo excesivo y continuo de alcohol es la causa más común de pancreatitis en curso. La combinación del consumo de alcohol con una dieta alta en grasas y el tabaquismo puede aumentar sus probabilidades de padecer pancreatitis. Las personas con pancreatitis causada por el consumo excesivo de alcohol tienden a tener un dolor de estómago más severo y desarrollar EPI más rápidamente.

La fibrosis quística o pancreatitis en su familia también aumenta sus probabilidades de desarrollar EPI.