Meningomyelocele in Children

Meningomyelocele in Children
Meningomyelocele in Niños: causas, síntomas y diagnóstico

What ¿Meningomielocele en niños?

Meningomielocele, también conocido como mielomeningocele, es un tipo de espina bífida. La espina bífida es un defecto congénito en el cual el canal espinal y la columna vertebral no se cierran antes del nacimiento del bebé. Este tipo de El defecto congénito también se denomina defecto del tubo neural.

La médula espinal y las meninges (el tejido que cubre la médula espinal) pueden sobresalir a través de la espalda del niño. En algunos casos, la piel de la espalda del niño cubre la médula espinal y meninges. En otros casos, la médula espinal y las meninges pueden penetrar a través de la piel.

La espina bífida ocurre con mayor frecuencia en tres formas:

  • espina bífida occ ulta
  • meningoceles
  • meningomielocele (mielomeningocele)

De estos tres, el mielomeningocele es el más grave. La espina bífida oculta es la más leve y más común.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de un mielomeningocele?

Un bebé con mielomeningocele nace con la médula espinal expuesta. Un saco en la parte media a baja de la espalda del bebé puede cubrir la médula espinal expuesta.

Los síntomas exactos y su gravedad dependen del caso particular de su hijo. Meningomyelocele es a menudo muy severo, porque la médula espinal generalmente no se ha desarrollado correctamente y el cerebro generalmente se ve afectado.

Las anomalías en la médula espinal a menudo causan problemas en la función de las piernas, la vejiga y el intestino. Algunos niños pueden perder el control completo de su vejiga o intestino. Sus piernas pueden estar parcial o completamente paralizadas o carecer de sensibilidad. En otros niños, estas partes del cuerpo y sus funciones solo se ven afectadas levemente.

Otros síntomas posibles incluyen:

  • deformidades ortopédicas
  • hidrocefalia (acumulación de líquido en el cráneo que conduce a la inflamación del cerebro)
  • malformación de Chiari (defectos estructurales en la parte de el cerebro que controla el equilibrio)

Debido a que la médula espinal está expuesta, un niño con mielomeningocele corre el riesgo de desarrollar meningitis bacteriana.

Causes¿Qué causa meningomyelocele?

Los médicos no saben exactamente por qué ocurre esta condición. Es posible que la falta de ácido fólico antes y durante el embarazo precoz afecte el desarrollo de la médula espinal. La condición también puede ser parcialmente genética. En muchos casos, sin embargo, no hay una conexión familiar.

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica el mielomeningocele?

Por lo general, esta afección se diagnostica durante el segundo trimestre del embarazo, cuando a las mujeres se les puede hacer un análisis de sangre llamado cuadrícula. La prueba puede detectar diversas afecciones, entre ellas el meningomielocele, el síndrome de Down y otras enfermedades congénitas del bebé. La mayoría de las mujeres que tienen un bebé con defectos del tubo neural tienen niveles elevados de alfafetoproteína materna (AFP).

Si la prueba de detección es positiva, más pruebas como una ecografía de embarazo o una amniocentesis pueden confirmar el diagnóstico.

Tratamiento ¿Cómo se trata el mielomeningocele?

Esta condición generalmente se diagnostica durante el embarazo temprano. Algunas mujeres optan por interrumpir el embarazo.

Si elige no hacerlo, lo más probable es que su bebé necesite cirugía después del nacimiento. La cirugía inmediata puede ayudar a proteger a su hijo de infecciones como la meningitis. Su médico puede recetar antibióticos como medida adicional para prevenir estas infecciones.

Si su hijo tiene hidrocefalia, algunas veces llamada agua en el cerebro, es posible que deba REPLACEar un catéter. La derivación drena líquido adicional alrededor del cerebro y reduce la presión.

Es posible que su hijo no desarrolle control de la vejiga. Si este es el caso, es posible que necesiten un catéter para ayudar a drenar la vejiga.

Debido al efecto que esta condición puede tener en las extremidades inferiores de su hijo, es posible que deba usar aparatos ortopédicos. Los frenos son dispositivos ortopédicos que sostienen las piernas o la parte principal del cuerpo.

En la mayoría de los casos, el tratamiento de su hijo será de por vida. Tendrán que ver a un médico regularmente para evaluar cualquier problema en desarrollo. También pueden necesitar usar una silla de ruedas de por vida.

Perspectiva a largo plazo ¿Cuál es la perspectiva a largo plazo?

Los tratamientos modernos han alargado la vida de las personas con espina bífida. La Universidad de Carolina del Norte estima que el 90 por ciento de las personas con esta condición viven hasta la edad adulta. Los tratamientos para la espina bífida continúan mejorando.

Los bebés con espina bífida a menudo requieren muchas cirugías para tratar las anomalías físicas con las que nacen. Es más probable que los bebés mueran como resultado de un defecto de nacimiento, o debido a una complicación de una cirugía para reparar un defecto congénito, en los primeros años después del diagnóstico.

Prevención ¿Cómo puedo prevenir meningomyelocele?

Se cree que la espina bífida y otros defectos del tubo neural están relacionados con niveles bajos de ácido fólico. Es importante tomar suplementos de ácido fólico durante el embarazo. El ácido fólico es una vitamina B que es importante en el desarrollo de los glóbulos rojos y es importante para una buena salud en general, especialmente durante el embarazo. Debe tomar un suplemento de ácido fólico antes de quedar embarazada.