Enfermedades autoinmunes: Tipos, síntomas, causas y más

Enfermedades autoinmunes: Tipos, síntomas, causas y más
Enfermedades autoinmunes: Tipos, síntomas, causas y más

¿Qué es una enfermedad autoinmune?

Una enfermedad autoinmune es una afección en la cual su sistema inmune ataca por error a su cuerpo.

El sistema inmunológico normalmente protege contra gérmenes como bacterias y virus. Cuando detecta a estos invasores extranjeros, envía un ejército de células de combate para atacarlos.

Normalmente, el sistema inmunitario puede diferenciar entre células extrañas y sus propias células.

En una enfermedad autoinmune, el sistema inmune confunde una parte de su cuerpo, como las articulaciones o la piel, como extrañas. Libera proteínas llamadas autoanticuerpos que atacan a las células sanas.

Algunas enfermedades autoinmunes ases solo apunta a un órgano. La diabetes tipo 1 daña el páncreas. Otras enfermedades, como el lupus, afectan a todo el cuerpo.

Causes¿Por qué el sistema inmunitario ataca el cuerpo?

Los médicos no saben qué causa el fallo del sistema inmune. Sin embargo, algunas personas son más propensas a contraer una enfermedad autoinmune que otras.

Las mujeres contraen enfermedades autoinmunes a una tasa de aproximadamente 2 a 1 en comparación con los hombres: 6. 4 por ciento de las mujeres frente a 2. 7 por ciento de los hombres (1). A menudo, la enfermedad comienza durante los años fértiles de una mujer (entre 14 y 44 años).

Algunas enfermedades autoinmunes son más comunes en ciertos grupos étnicos. Por ejemplo, el lupus afecta a más afroamericanos e hispanos que los caucásicos.

Ciertas enfermedades autoinmunes, como la esclerosis múltiple y el lupus, son hereditarias. No todos los miembros de la familia necesariamente tendrán la misma enfermedad, pero heredan una susceptibilidad a una enfermedad autoinmune.

Debido a que la incidencia de enfermedades autoinmunes está aumentando, los investigadores sospechan que factores ambientales como infecciones y exposiciones a productos químicos o solventes también podrían estar involucrados (2).

Una dieta "occidental" es otro disparador sospechado. Comer alimentos altos en grasas, azucarados y altamente procesados ​​está relacionado con la inflamación, lo que puede desencadenar una respuesta inmune. Sin embargo, esto no ha sido probado (3).

Otra teoría se llama la hipótesis de la higiene. Debido a las vacunas y antisépticos, los niños de hoy en día no están expuestos a tantos gérmenes como lo fueron en el pasado. La falta de exposición podría hacer que su sistema inmune reaccione de forma exagerada a sustancias inofensivas (4).

INFERIOR: Los investigadores no saben exactamente qué causa las enfermedades autoinmunes. La dieta, las infecciones y la exposición a sustancias químicas podrían estar involucradas.

Enfermedades autoinmunes comunes14 enfermedades autoinmunes comunes

Hay más de 80 enfermedades autoinmunes diferentes (5). Aquí hay 14 de los más comunes.

1. Diabetes tipo 1

El páncreas produce la hormona insulina, que ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre. En la diabetes tipo 1, el sistema inmune ataca y destruye las células productoras de insulina en el páncreas.

El nivel alto de azúcar en la sangre puede dañar los vasos sanguíneos, así como los órganos como el corazón, los riñones, los ojos y los nervios.

2. Artritis reumatoide (AR)

En la artritis reumatoide (AR), el sistema inmune ataca las articulaciones. Este ataque causa enrojecimiento, calor, dolor y rigidez en las articulaciones.

A diferencia de la osteoartritis, que afecta a las personas a medida que crecen, la artritis reumatoide puede comenzar tan temprano como los 30 años (6).

3. Psoriasis / artritis psoriásica

Las células de la piel normalmente crecen y luego se desprenden cuando ya no son necesarias. La psoriasis hace que las células de la piel se multipliquen demasiado rápido. Las células adicionales se acumulan y forman parches rojos y escamosos llamados escamas o placas en la piel.

Alrededor del 30 por ciento de las personas con psoriasis también desarrollan hinchazón, rigidez y dolor en sus articulaciones (7). Esta forma de la enfermedad se llama artritis psoriásica.

4. Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) daña la vaina de mielina, la capa protectora que rodea las células nerviosas. El daño a la vaina de mielina afecta la transmisión de mensajes entre el cerebro y el cuerpo.

Este daño puede provocar síntomas como entumecimiento, debilidad, problemas de equilibrio y dificultad para caminar. La enfermedad viene en varias formas, que progresan a diferentes ritmos. Alrededor del 50 por ciento de las personas con EM necesitan ayuda para caminar dentro de los 15 años después de contraer la enfermedad (8).

5. Lupus eritematoso sistémico (lupus)

Aunque en el siglo XIX los médicos describieron el lupus como una enfermedad de la piel debido a la erupción que produce, en realidad afecta a muchos órganos, como las articulaciones, los riñones, el cerebro y el corazón (9).

El dolor en las articulaciones, la fatiga y las erupciones cutáneas se encuentran entre los síntomas más comunes.

6. Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es un término utilizado para describir las condiciones que causan inflamación en el revestimiento de los intestinos. Cada tipo de EII afecta a una parte diferente del tracto gastrointestinal.

  • La enfermedad de Crohn puede inflamar cualquier parte del tracto gastrointestinal, desde la boca hasta el ano.
  • La colitis ulcerosa afecta solo el revestimiento del intestino grueso (colon) y el recto.

7. Enfermedad de Addison

La enfermedad de Addison afecta las glándulas suprarrenales, que producen las hormonas cortisol y aldosterona. Tener muy pocas de estas hormonas puede afectar la forma en que el cuerpo usa y almacena carbohidratos y azúcar.

Los síntomas incluyen debilidad, fatiga, pérdida de peso y bajo nivel de azúcar en la sangre.

8. Enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves ataca la glándula tiroides en el cuello, causando que produzca demasiada de sus hormonas. Las hormonas tiroideas controlan el uso de energía del cuerpo o el metabolismo.

Tener demasiada de estas hormonas acelera las actividades de su cuerpo, causando síntomas como nerviosismo, latidos cardíacos acelerados, intolerancia al calor y pérdida de peso.

Un síntoma común de esta enfermedad son los ojos saltones, llamados exoftalmos. Afecta hasta al 50 por ciento de las personas con la enfermedad de Graves (10).

9. Síndrome de Sjögren

Esta afección ataca a las articulaciones, así como a las glándulas que proporcionan lubricación a los ojos y la boca. Los síntomas característicos del síndrome de Sjögren son dolor en las articulaciones, ojos secos y boca seca.

10. Tiroiditis de Hashimoto

En la tiroiditis de Hashimoto, la producción de hormona tiroidea disminuye. Los síntomas incluyen aumento de peso, sensibilidad al frío, fatiga, pérdida de cabello e hinchazón de la tiroides (bocio).

11. Miastenia grave

La miastenia grave afecta los nervios que ayudan al cerebro a controlar los músculos. Cuando estos nervios están dañados, las señales no pueden dirigir los músculos para moverse.

El síntoma más común es la debilidad muscular que empeora con la actividad y mejora con el descanso. A menudo los músculos que controlan la deglución y los movimientos faciales están involucrados.

12. Vasculitis

La vasculitis ocurre cuando el sistema inmunitario ataca los vasos sanguíneos. La inflamación que resulta estrecha las arterias y las venas, permitiendo que fluya menos sangre a través de ellas.

13. Anemia perniciosa

Esta afección afecta una proteína llamada factor intrínseco que ayuda a los intestinos a absorber la vitamina B-12 de los alimentos. Sin esta vitamina, el cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos.

La anemia perniciosa es más común en adultos mayores. Afecta al 0. 1 por ciento de las personas en general, pero casi al 2 por ciento de las personas mayores de 60 años (11).

14. Enfermedad celíaca

Las personas con enfermedad celíaca no pueden comer alimentos que contengan gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y otros productos de granos. Cuando el gluten está en el intestino, el sistema inmune lo ataca y causa inflamación.

La enfermedad celíaca afecta aproximadamente al 1 por ciento de las personas en los Estados Unidos (12). Un mayor número de personas tiene sensibilidad al gluten, que no es una enfermedad autoinmune, pero puede tener síntomas similares a la diarrea y el dolor abdominal.

Síntomas Síntomas de la enfermedad autoinmune

Los primeros síntomas de muchas enfermedades autoinmunes son muy similares, como:

  • fatiga
  • músculos adoloridos
  • hinchazón y enrojecimiento
  • fiebre baja
  • dificultad para concentrarse
  • entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies
  • pérdida de cabello
  • erupciones en la piel

enfermedades individuales pueden también tener sus propios síntomas únicos. Por ejemplo, la diabetes tipo 1 causa sed extrema, pérdida de peso y fatiga. La EII causa dolor de vientre, hinchazón y diarrea.

Con enfermedades autoinmunes como la psoriasis o la AR, los síntomas aparecen y desaparecen. Los períodos de síntomas se llaman brotes. Los períodos cuando desaparecen los síntomas se llaman remisiones.

LÍNEA INFERIOR: Síntomas como fatiga, dolores musculares, hinchazón y enrojecimiento pueden ser signos de una enfermedad autoinmune. A menudo los síntomas aparecen y desaparecen con el tiempo.

Visite a un médico Cuándo ver a un médico

Visite a un médico si tiene síntomas de una enfermedad autoinmune. Es posible que deba visitar a un especialista, según el tipo de enfermedad que tenga.

  • Los reumatólogos tratan enfermedades de las articulaciones como la artritis reumatoide y el síndrome de Sjögren.
  • Los gastroenterólogos tratan las enfermedades del tracto GI, como la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn.
  • Los endocrinólogos tratan las condiciones de las glándulas, incluidas las de Graves y Addison.
  • Los dermatólogos tratan afecciones de la piel como la psoriasis.

Testeos de diagnóstico que diagnostican enfermedades autoinmunes

Ninguna prueba puede diagnosticar la mayoría de las enfermedades autoinmunes.Su médico usará una combinación de pruebas y una evaluación de sus síntomas para diagnosticarlo.

La prueba de anticuerpos antinucleares (ANA) es a menudo la primera prueba que usan los médicos cuando los síntomas sugieren una enfermedad autoinmune. Una prueba positiva significa que es probable que tenga una de estas enfermedades, pero no confirmará exactamente cuál tiene.

Otras pruebas buscan autoanticuerpos específicos producidos en ciertas enfermedades autoinmunes. Su médico también podría hacer pruebas para verificar la inflamación que estas enfermedades producen en el cuerpo.

LÍNEA INFERIOR: Un análisis de sangre ANA positivo puede mostrar que usted tiene una enfermedad autoinmune. Su médico puede usar sus síntomas y otras pruebas para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento ¿Cómo se tratan las enfermedades autoinmunes?

Los tratamientos no pueden curar enfermedades autoinmunes, pero pueden controlar la respuesta inmune hiperactiva y reducir la inflamación. Los medicamentos que se usan para tratar estas afecciones incluyen:

  • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como ibuprofeno (Motrin, Advil) y naproxeno (Naprosyn)
  • medicamentos inmunosupresores

También hay tratamientos disponibles para aliviar los síntomas como dolor, hinchazón, fatiga y erupciones en la piel.

Comer una dieta bien balanceada y hacer ejercicio regularmente también puede ayudarlo a sentirse mejor.

LÍNEA INFERIOR: El tratamiento principal para las enfermedades autoinmunes es con medicamentos que disminuyen la inflamación y calman la respuesta inmune hiperactiva. Los tratamientos también pueden ayudar a aliviar los síntomas.

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Existen más de 80 enfermedades autoinmunes diferentes. A menudo, sus síntomas se superponen, lo que los hace difíciles de diagnosticar.

Las enfermedades autoinmunes son más comunes en las mujeres, y a menudo son hereditarias.

Los análisis de sangre que buscan autoanticuerpos pueden ayudar a los médicos a diagnosticar estas afecciones. Los tratamientos incluyen medicamentos para calmar la respuesta inmune hiperactiva y reducir la inflamación en el cuerpo.