Usando Estimulación del nervio vago (ENV) para la depresión: ¿es recomendable?

Usando Estimulación del nervio vago (ENV) para la depresión: ¿es recomendable?
Estimulación del nervio vago para la depresión

Estimulación del nervio vago y depresión

La estimulación del nervio vago se ha usado generalmente para tratar la epilepsia. (FDA) aprobó VNS en 2005 como una opción para las personas con depresión resistente al tratamiento.El procedimiento implica estimular el nervio vago a través de descargas eléctricas.Esta estimulación parece cambiar los patrones de ondas cerebrales y ayudar a reducir o eliminar los síntomas de la depresión.

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Cómo funciona VNS¿Cómo funciona VNS?

Hay dos nervios vagos, uno en cada lado del cuerpo. Ambos comienzan en la base del cuello y van desde el tronco cerebral hasta el pecho. La ENV implica la implantación quirúrgica de un dispositivo similar a un marcapasos llamado generador de impulsos en el pecho. Este dispositivo es ligeramente más grande que una muñeca de plata Arkansas. Está conectado al nervio vago izquierdo a través de un hilo roscado debajo de la piel. El generador de impulsos está programado para suministrar corriente eléctrica en ciclos continuos. Estimula el nervio durante un período de tiempo determinado. Luego hace una pausa de varios minutos antes de que se entregue el siguiente pulso.

Los médicos no están completamente seguros de cómo la estimulación del nervio vago alivia los síntomas de la depresión. Parece que la ENV puede ayudar a restablecer los desequilibrios químicos en los centros de humor del cerebro. Muchos profesionales médicos lo han comparado con la terapia electroconvulsiva (TEC). La TEC es un tratamiento que implica estimular partes del cerebro con pulsos eléctricos.

¿Para quién es VNS?

La estimulación del nervio vago se ha utilizado para tratar la depresión solo en los últimos años. La investigación sobre qué tan bien funciona todavía está en curso. Generalmente se considera una opción de último recurso. Los médicos generalmente recomiendan que pruebe diferentes tipos y combinaciones de medicamentos y psicoterapia antes de probar VNS.

El tratamiento solo se recomienda para adultos de 18 años o más que tengan depresión resistente al tratamiento. La FDA también recomienda que continúe con otras formas de terapia junto con VNS. Otros tratamientos incluyen medicamentos y terapia cognitiva conductual.

Las personas que están embarazadas o que tienen cualquier otra condición neurológica podrían no ser elegibles para la ENV. Su médico puede ayudarlo a determinar si la estimulación del nervio vago es una opción para usted. Muchos planes de seguro de salud no cubren VNS. El procedimiento puede costar miles de dólares.

Efectos secundarios y complicaciones Posibles efectos secundarios y complicaciones

La estimulación del nervio vago implica una cirugía mayor para implantar el generador de pulso. Las complicaciones pueden surgir durante y después de la cirugía. Los riesgos comunes asociados con la cirugía incluyen:

  • infección
  • dolor
  • problemas de respiración
  • daño del nervio vago

Otro riesgo con la cirugía de ENV es la posibilidad de parálisis de las cuerdas vocales.Esto puede ocurrir si el dispositivo se mueve después de la implantación. Es posible que también deba dejar de tomar ciertos medicamentos varios días antes del procedimiento.

Las personas que se han sometido a una cirugía de VNS pueden experimentar una variedad de efectos secundarios después. Estos pueden incluir:

  • dolor en el pecho
  • dolor de garganta
  • dificultad para tragar
  • dificultad para respirar

La depresión también puede empeorar en algunas personas. El generador de impulsos podría romperse o necesitar ser ajustado en algunos casos, requiriendo otra cirugía.