Trastorno afectivo estacional (Trastorno depresivo mayor con patrón estacional)

Trastorno afectivo estacional (Trastorno depresivo mayor con patrón estacional)
Trastorno afectivo estacional

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

Trastorno afectivo estacional ( SAD) es un término más antiguo para el trastorno depresivo mayor (MDD, por sus siglas en inglés) con un patrón estacional. Es una afección psicológica que ocasiona depresión, normalmente provocada por un cambio estacional. Las personas suelen experimentar esta afección en invierno. La afección ocurre con mayor frecuencia en mujeres y adolescentes y adultos jóvenes.

Causas ¿Cuáles son las causas del trastorno afectivo estacional?

Se desconoce la causa exacta de SAD (MDD con patrón estacional). Los factores que contribuyen pueden variar de persona a persona. Sin embargo, las personas que viven en partes del país que tienen largas noches de invierno (debido a latitudes más altas) y menos luz solar son más probabilidades de experimentar la condición. Por ejemplo, SAD es más común en Canadá y Alaska que en Florida más soleada.

Se cree que la luz influye en SAD. Una teoría es que la disminución de la exposición a la luz solar afecta el reloj biológico natural que regula las hormonas, el sueño y los estados de ánimo. Otra teoría es que los químicos cerebrales dependientes de la luz se ven más afectados en aquellos con SAD.

Las personas cuyos familiares tienen un historial de condiciones psicológicas también tienen un mayor riesgo de SAD.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas del trastorno afectivo estacional?

Si bien el SAD afecta a las personas de manera diferente, los síntomas suelen comenzar en octubre o noviembre y finalizar en marzo o abril. Sin embargo, es posible experimentar síntomas antes o después de este tiempo.

En general, hay dos tipos de SAD: invierno y verano.

Síntomas del invierno SAD incluyen:

  • fatiga diurna
  • dificultad para concentrarse
  • sentimientos de desesperanza
  • aumento de la irritabilidad
  • falta de interés en actividades sociales
  • letargo
  • interés sexual reducido < infelicidad
  • aumento de peso
  • Síntomas del verano SAD incluyen:

agitación

  • dificultad para dormir
  • inquietud aumentada
  • falta de apetito
  • pérdida de peso
  • En casos severos, las personas con SAD puede experimentar pensamientos suicidas.

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica el trastorno afectivo estacional?

Los síntomas de SAD pueden reflejar varias otras afecciones. Estos incluyen:

trastorno bipolar

  • hipotiroidismo
  • mononucleosis
  • Un médico puede recomendar varias pruebas para descartar estas afecciones antes de que puedan diagnosticar el TAE, como las pruebas de hormona tiroidea con un simple análisis de sangre.

Un médico o psiquiatra le hará varias preguntas sobre sus síntomas y cuándo los notó por primera vez. Las personas con SAD tienden a experimentar síntomas todos los años. Por lo general, no está relacionado con un evento emocional, como el final de una relación romántica.

Tratamientos¿Cómo se trata el trastorno afectivo estacional?

Ambas formas de SAD se pueden tratar con asesoramiento y terapia. Otro tratamiento para el invierno SAD es la terapia de luz. Esto implica el uso de una caja de luz o visor especializado durante al menos 30 minutos cada día para reproducir la luz natural.

Otra opción de tratamiento es un simulador de amanecer. Utiliza una luz activada por temporizador para imitar la salida del sol, lo que ayuda a estimular el reloj del cuerpo.

La terapia con luz solo debe usarse bajo la supervisión de un médico y en dispositivos aprobados. Otras fuentes emisoras de luz, como camas de bronceado, no son seguras para su uso.

Los hábitos de vida saludables también pueden ayudar a minimizar los síntomas del SAD. Estos pueden incluir:

dieta saludable con proteínas magras, frutas y verduras

  • ejercicio
  • sueño regular
  • Algunas personas se benefician con medicamentos como los antidepresivos. Estos pueden incluir medicamentos como fluoxetina (Prozac) y bupropion (Wellbutrin). Hable con su médico sobre qué medicamento puede ser mejor para tratar sus síntomas.

Buscando ayuda ¿Cuándo debo buscar ayuda médica?

Si experimenta síntomas asociados con SAD, consulte a un médico, consejero o psiquiatra.

Si tiene pensamientos de querer hacerse daño a sí mismo o a otros, o siente que la vida ya no vale la pena vivir, busque atención médica inmediata o llame al National Suicide Prevention Lifeline al 800-273-TALK (8255) para obtener más información.