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Tomando parte en la retinopatía tratada con láser Eye Research

De pie en la esquina de una habitación oscura, mi los ojos tomaron unos momentos para adaptarse a la oscuridad.

Diez pies delante de mí, mi madre se sentó en un dispositivo de prueba de ojos del tamaño de un horno. Junto a ella, un médico miraba una pantalla atenuada, con dos cuadros en blanco: uno tenía un primer plano del ojo derecho de mi madre mostrando el punto de mira interior y el otro parecía un gráfico lineal de un monitor de glucosa continuo basado en ojos (MCG) ) rastreador podría verse como llenó los puntos de los niveles de azúcar en la sangre durante todo el día.

Esta fue solo una de una docena de pruebas que vi recientemente mientras seguí un ensayo clínico en el que mi madre participó en el Centro Oftalmológico W. K. Kellogg en el Hospital de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

El centro es un centro de ocho pisos, 230,000 pies cuadrados e investigación de diabetes

que costó $ 132 millones y se inauguró en 2010, llamado el Brehm Center después de la pareja de Virginia William y Delores "Dee" Brehm que donaron $ 44 millones para hacer que el proyecto suceda; ella es un tipo 1 desde hace mucho tiempo y la pareja se está enfocando en la investigación sobre cura y tratamiento (como escribió recientemente nuestro amigo y colega D-Blogger, Scott Strumello).

La investigación actual está dirigida por el Dr. Thomas W. Gardner en el departamento de oftalmología y ciencias visuales en el hospital de la Universidad de Michigan, donde mi madre vio al co-investigador, el Dr. Max Stem. Tres de los otros cuatro investigadores trabajan en la misma instalación, mientras que el Dr. Gregory Jackson está trabajando en colaboración fuera del Hershey Eye Center en la Facultad de Medicina de Penn State, aunque no se están estudiando pacientes allí.

Propósito del estudio: aprender más sobre los efectos que los tratamientos con láser pueden tener en las retinas de personas con discapacidad con retinopatía diabética proliferativa (RDP).

"Actualmente no hay más tratamientos para ofrecer a las personas con diabetes que ya recibieron láser pero que todavía tienen poca visión", dijo Stem. "Por lo tanto, lanzamos este estudio para descubrir dónde están los defectos de la retina en personas que ya tienen tenía láser para la retinopatía diabética. "

" Este estudio es realmente el primer paso hacia el objetivo más amplio de complementar la retina con células madre o quizás incluso la terapia génica para mejorar la función de la retina en áreas donde no funciona. bueno, "dijo." Básicamente, estamos tratando de averiguar dónde están los problemas con la visión, y una vez que lo sepamos, trataremos de restaurar el funcionamiento a estas áreas problemáticas ".

Unique Research < Stem dijo que su equipo no sabe de ningún otro investigador que realice este tipo de estudio. Una vez completo, dijo que el objetivo será publicar los hallazgos y luego descubrir cómo mejorar las partes de la retina que no funcionan bien en las PCD con tratamiento con láser.

El equipo de investigación ya ha reclutado a unas 15 personas con discapacidad hasta el momento y está buscando más participantes en el estudio. Mi madre, que ha tenido diabetes tipo 1 durante 54 años, fue la paciente número 1 en el estudio (!), Cayendo en la categoría de alguien que recibió tratamiento con láser para PDR hace al menos seis meses. También están buscando personas con parálisis cerebral que tienen PDR pero que aún no han recibido tratamiento con láser y, como grupo de control, quienes no tienen diabetes o este tipo de retinopatía. No hay una línea de tiempo específica para el estudio; depende de cuándo obtienen suficientes participantes y pueden completar los exámenes.

Participar implica responder todas las preguntas básicas sobre historial médico, de ojos y diabetes antes de someterse a una serie de pruebas durante varias horas. Esto incluye un examen ocular completo con imágenes; pruebas de agudeza visual en las que leerá gráficos oculares; una prueba para medir su capacidad de ver en la oscuridad (¿como un gato?); pruebas de campo visual para ver cómo respondes a las luces intermitentes; sensibilidad al contraste para ver si puedes decir qué letras se están desvaneciendo en el fondo; una prueba de estrés fotográfico con luz encendida en un ojo; prueba de lectura con letras de diferentes tamaños; evaluación de la visión en color donde arreglas colores en cierto orden; y luego una configuración de 20 preguntas en la que te hacen preguntas sobre tu visión en la vida diaria.

Sin mencionar una prueba de A1C - ¡vaya!

Día de la madre en la clínica

En total, todo el proceso nos llevó unas tres horas y media. En una cita previa de evaluación, los doctores habían decidido enfocarse solo en el ojo derecho de mi madre, ya que ese es peor. Así que eso es lo que tenían en mente (¡ja!) Durante esta ronda de investigación.

Muchas de las máquinas y equipos eran tecnología que había visto y experimentado anteriormente, pero algunos eran dispositivos nuevos de última generación. En mi clínica oftalmológica, todavía utilizamos tablas oculares de papel. En U-M, tenían gráficos digitales alimentados por una Palm donde el documento podía cambiar de un lado a otro usando ese dispositivo.

Algunas de las máquinas tomaron fotos de los ojos de mi madre, y las impresiones mostraron distintas áreas negras que supuestamente señalaban partes de la retina que no funcionaban lo mejor que podían.

Una prueba involucró a mi madre leyendo una variedad de pasajes con textos de diferentes tamaños. Stem dijo que muchas PCD dicen que tienen más problemas para leer cuanto más tiempo viven con diabetes, por lo que los investigadores están explorando si el problema involucra juntar las palabras o ser capaces de ver qué tan oscuro es el texto y qué tan grande es el tamaño de la fuente.

"Estamos tratando de ponerle un número, o averiguar si es aleatorio", dijo Stem.

Una pepita recogida durante la prueba que me pareció intrigante fue que la retina es tan gruesa como un trozo de papel de seda y tiene 10 capas, por lo que las diferentes pruebas observan diferentes capas para ver dónde podrían existir problemas.

Aún así, la prueba más interesante para mí fue aquella en la que estaba parado en la esquina trasera de una habitación oscura. Pusimos una toalla debajo de la puerta para bloquear los rayos de luz entrantes, y en privado decidí que podría ser una mala idea perturbar la oscuridad al mirar mi teléfono celular para tuitear la actividad:).

Mi madre se sentó al frente de lo que se llama el "adaptómetro oscuro" (¡muy Calvin y Hobbes!), Que implica una luz roja parpadeante que debe señalar y algunos otros destellos de luz aleatorios. El Dr. Stem se sentó frente a una pantalla de color rojo oscuro, y con cada luz roja que mamá vio y respondió con un clic de mano, un nuevo punto apareció en la pantalla del radar frente a él. Esa prueba fue examinar qué tan bien los ojos de mamá se adaptan a la oscuridad, como alude el nombre de la máquina.

Estaba tan oscuro allí, que podría haberme quedado dormido durante el examen de aproximadamente 10 minutos, y Stem dijo que eso ya pasó antes y que ha tenido que despertar a los pacientes.

Mike's Eye-View

Entonces, si bien fue emocionante saber que la investigación de vanguardia estaba sucediendo ante mis ojos, también fue algo aburrido estar de pie en el fondo. ¿Por qué no tener mis propios ojos como sujetos de prueba? Dios, mis ojos son lo suficientemente malos y tengo suficientes pruebas, creo ...

Pero, de nuevo, toda esta experiencia puede haber cambiado mi opinión. Especialmente después de escuchar a mi madre explicar por qué participó en este estudio:

"Hay muchas maneras diferentes de apoyar la causa de la diabetes. Si no tiene interés en recaudar fondos para investigación o contactar a los legisladores para su apoyo, ser un participante en un estudio de investigación es otra cosa necesaria. Claro, todos quieren probar los nuevos aparatos, pero ¿qué hay de las cosas no tan divertidas? Alguien tuvo que recibir las primeras inyecciones de insulina después de que Banting y Best se las dieran a su perro. Alguien fue el primero en obtener los láseres que ahora detienen o ralentizan la retinopatía diabética. Todo lo que se ha desarrollado en los últimos 90 años ha sido probado en muchos, cuando al principio no se sabía si funcionarían o no. "

Añadió, "Es posible que las pruebas busquen personas a las que extraigan sangre, personas que se dilaten los ojos, tengan EEG o corran en una cinta rodante ... Las cosas que tenemos que hacer con demasiada frecuencia solo para mantenernos vivos y no realmente algo que queremos hacer cuando no se requiere hacerlo. Pero si esto podría conducir a algo mejor en el futuro, si no fuera por usted, entonces para todas estas personas que vemos que son diagnosticadas todos los días, ¿no crees? podría valer la pena?! "

Whoa, las madres siempre tienen una forma de culparnos inspirándonos a hacer lo correcto, ¿no?

No recibió ningún resultado específico de esta línea de exámenes oculares, aparte de la confirmación de que su ojo derecho (que ha recibido más tratamientos con láser que el otro) está peor. Pero ella ayudó a abrir nuevos caminos, ya que Stem en realidad pensó en algunas formas diferentes de hacer algunas de las pruebas en los próximos días y le pidió a mi madre que regresara brevemente para revisar algunas más. Ella estuvo de acuerdo. Una vez que más personas realicen el estudio, recibirá actualizaciones periódicas sobre lo que el equipo está aprendiendo y lo que viene a continuación de todo esto.

Curiosamente, este es uno de los dos fascinantes estudios que se desarrollan en el mismo Brehm Center. Además del enfoque láser en el que participó mi madre, también hay un estudio de dos años para detectar mejor la retinopatía diabética en sus etapas iniciales y comprender cómo el daño al nervio diabético (ver neuropatía) se relaciona con el daño ocular por diabetes.Stem dice que el estudio eventualmente podría conducir a nuevas formas de diagnosticar, prevenir y tratar

tanto la retinopatía como la neuropatía.

Para los interesados, hay muchas maneras de involucrarse en estos estudios. Puede comenzar revisando los Institutos Nacionales de Salud ClinicalTrials de EE. UU. gobierno y también la página de ensayos clínicos de JDRF. O consulte con los hospitales afiliados a su escuela de medicina local y los hospitales universitarios que podrían estar haciendo pruebas en las cercanías.

Si está interesado en obtener más información sobre este estudio U-M específico o posiblemente participar, puede encontrar una descripción e información de contacto aquí. Piénsalo. ¿Y tal vez traer a tu madre?

Descargo de responsabilidad

: contenido creado por el equipo de Diabetes Mine. Para más detalles, haga clic aquí. Descargo de responsabilidad

Este contenido está creado para Diabetes Mine, un blog de salud del consumidor enfocado en la comunidad de la diabetes. El contenido no se revisa médicamente y no cumple con las pautas editoriales de Healthline. Para obtener más información sobre la asociación de Healthline con Diabetes Mine, haga clic aquí.