Espondilitis anquilosante: más que solo una "espalda seria"

Espondilitis anquilosante: más que solo una "espalda seria"
Espondilitis anquilosante: más que solo un "mal espalda" | Healthline

Su columna vertebral hace más que simplemente sostenerlo en posición vertical. Interactúa con su sistema inmune, esquelético, muscular y nervioso. Entonces, cuando algo sale mal con su columna vertebral, puede tener efectos de gran alcance en todo su cuerpo. Mantener feliz tu columna vertebral es una parte importante de tu salud en general.

La espondilitis anquilosante (EA) es un buen ejemplo. Es una forma de artritis asociada con la inflamación a largo plazo de las articulaciones de la columna vertebral. Los primeros síntomas de AS suelen ser dolor en la parte baja de la espalda y en las caderas, lo que podría pasar como una "mala espalda". "Pero AS tiende a empeorar con el tiempo, especialmente si no se trata. A medida que la enfermedad avanza, puede afectar muchas partes de su cuerpo, incluidas otras articulaciones y sus ojos, intestinos, pies y corazón.

Articulaciones espinales inflamadas

AS generalmente comienza con dolor en la parte baja de la espalda y en las caderas causado por la inflamación de las articulaciones espinales. A medida que pasa el tiempo, la inflamación y los síntomas causados ​​por ella pueden subir gradualmente en la columna vertebral y dar lugar a complicaciones. También puede omitir áreas en la columna vertebral.

Estas son tres características importantes de AS:

  • Sacroilitis: Una característica inicial de AS es la inflamación de las articulaciones sacroilíacas, que se encuentra donde la columna vertebral se encuentra con la pelvis. Esta inflamación causa dolor en las caderas. A veces, el dolor se irradia por los muslos, pero nunca por debajo de las rodillas.
  • Enthesitis: Otra característica de AS es la inflamación de las entesis, lugares donde los ligamentos y los tendones se unen a los huesos. Este tipo de inflamación causa gran parte del dolor y la pérdida de función que se observa en la enfermedad.
  • Fusión: Los intentos repetidos de tu cuerpo para curar entes inflamados pueden llevar a la cicatrización del tejido, seguido de la formación de hueso adicional. En última instancia, dos o más huesos de su columna vertebral pueden fusionarse, lo que limita la flexibilidad en la espalda. En casos severos, su columna vertebral puede desarrollar una curvatura hacia adelante, causando una postura encorvada permanentemente. Es mucho menos común alcanzar esta etapa hoy, gracias a los avances en el tratamiento.

Más allá de la columna vertebral

Con el paso del tiempo, la inflamación causada por AS puede afectar otras partes de su cuerpo también:

  • Otras articulaciones: La inflamación puede causar dolor y rigidez en las articulaciones de su cuello, hombros, caderas, rodillas, tobillos o, rara vez, dedos de manos y pies.
  • Tu tórax: Alrededor del 70 por ciento de las personas con EA desarrollan inflamación en la unión de las costillas y la columna vertebral. El punto en el que las costillas se encuentran con el esternón en la parte delantera también puede verse afectado, lo que provoca dolor en el pecho. Eventualmente, la rigidez de la caja torácica puede limitar cuánto se puede expandir el tórax, reduciendo la cantidad de aire que pueden contener sus pulmones.
  • Tus ojos: Hasta 40 por ciento de las personas con EA desarrollan inflamación del ojo, llamada uveítis o iritis. Esta inflamación puede causar dolor y enrojecimiento de los ojos, sensibilidad a la luz y visión borrosa. Si no se trata oportunamente, puede ocasionar pérdida de visión.
  • Sus pies: Pueden aparecer entes inflamados en la parte posterior o la base del talón. El dolor y la ternura pueden obstaculizar seriamente su capacidad para caminar.
  • Tus intestinos: La inflamación puede causar síntomas de enfermedad inflamatoria del intestino, incluidos calambres abdominales y diarrea, a veces con sangre o moco en las heces.
  • Tu mandíbula: La inflamación de la mandíbula es poco común, afectando a no más del 15 por ciento de los pacientes con EA. Pero puede ser especialmente problemático, por lo que es difícil comer.
  • Tu corazón . En casos raros, la arteria más grande de su cuerpo, llamada aorta, se inflama. Se puede agrandar tanto que distorsiona la forma de la válvula que lo conecta a su corazón.

Implicación de la raíz del nervio

Las personas con EA muy avanzada pueden desarrollar el síndrome de la cola de caballo, un trastorno que afecta un conjunto de raíces nerviosas en la parte inferior de la médula espinal. Estas raíces nerviosas transmiten mensajes entre el cerebro y la parte inferior del cuerpo. Cuando el daño causado por AS comprime las raíces nerviosas, puede afectar el funcionamiento de los órganos pélvicos o la sensación y el movimiento en las extremidades inferiores.

Esté alerta a los signos de advertencia del síndrome de la cola de caballo:

  • Problemas con la función de la vejiga o el intestino: Puede retener los desechos o no poder sostenerlos.
  • Problemas severos o que empeoran progresivamente en las extremidades inferiores: Puede experimentar pérdida o cambios en la sensibilidad en áreas clave: entre las piernas, sobre las nalgas, en la parte posterior de las piernas o en los pies y los talones .
  • Dolor, entumecimiento o debilidad que se extiende a una o ambas piernas: Los síntomas pueden hacer que tropiece cuando camina.

Si desarrolla estos síntomas, es crucial buscar atención médica inmediata. Si no se trata, el síndrome de la equina caudal puede provocar problemas en el control de la vejiga y el intestino, disfunción sexual o parálisis.

¿Cuál es la buena noticia?

Esta larga lista de complicaciones potenciales puede ser intimidante. Sin embargo, el tratamiento para AS puede prevenir o retrasar muchos problemas. En particular, un grupo de medicamentos llamados inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF) pueden cambiar el curso de la enfermedad.