Trabajando con su equipo de atención médica de quimioterapia

Trabajando con su equipo de atención médica de quimioterapia
Trabajando con su equipo de atención médica de quimioterapia

Según la American Cancer Society, aproximadamente 231, se diagnosticará a 800 mujeres en los EE. UU. cáncer de mama este año. Las noticias de este diagnóstico comenzarán un viaje físico y emocional en la vida de estas mujeres. Un viaje también lleno de tomar muchas decisiones difíciles.

Una de las primeras decisiones es elegir qué opción de tratamiento es mejor para usted. Su equipo de atención médica contra el cáncer estará allí para ayudarlo a navegar a través de estas opciones y apoyarlo a usted y a su familia en el camino. Es probable que su equipo de tratamiento incluya a más de un médico, así como a otros profesionales que desempeñarán un papel en su atención.

Ahora que usted y su equipo de atención médica contra el cáncer han decidido que la quimioterapia es el mejor plan para usted, un oncólogo médico dirigirá su atención. Su equipo también puede incluir una enfermera de infusión de oncología, un coordinador de enfermeras o un administrador de casos, un trabajador social, un terapeuta de recreación, un psicólogo o un psiquiatra, y un nutricionista.

Quimioterapia y su oncólogo

Usted y su oncólogo trabajarán juntos para decidir los próximos pasos de su atención. Es importante construir una buena relación con su oncólogo. Sentirse cómodo al hacer preguntas y compartir sus inquietudes puede ayudar a aliviar parte de su ansiedad y estrés al comenzar el tratamiento. Aquí hay algunas preguntas que podría considerar hacer:

  • ¿Qué debo hacer para prepararme para mi tratamiento?
  • ¿Tendré que cambiar mi dieta o hacer algún otro cambio en mi estilo de vida?
  • ¿Cuál es el objetivo de mi quimioterapia?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que la quimioterapia funcione?
  • ¿Qué sucede durante las sesiones de tratamiento? ¿Cuánto tiempo tomarán?
  • ¿Mi tratamiento será en un hospital o clínica?
  • ¿Puede un miembro de la familia o un amigo sentarse conmigo durante la quimioterapia?
  • ¿Habrá otras personas recibiendo tratamiento a mi alrededor? ¿O hay una habitación privada disponible?
  • ¿Cómo me sentiré cuando regrese a casa después de la quimioterapia? ¿Podré conducir hasta mi casa? ¿Podré trabajar al día siguiente?

Cuando habla sobre su cáncer y quimioterapia, su oncólogo puede usar palabras médicas que son difíciles de entender. Si no entiende algo, pídales que lo vuelvan a decir. Y si necesita más detalles, dígalo. También es una buena idea tomar notas o registrar lo que dice su oncólogo. Lleve a un miembro de su familia o amigo para ayudarlo a escuchar y hacer preguntas.

Antes de comenzar el tratamiento, su oncólogo le explicará cómo los medicamentos para matar el cáncer que se usan para la quimioterapia se pueden administrar por vía intravenosa (a través de la vena) o como una píldora. La mayoría de los medicamentos de quimioterapia funcionan mejor cuando se administran en combinaciones de más de un medicamento. Su oncólogo elegirá los medicamentos según la etapa de su cáncer.La etapa significa cuánto cáncer hay en su cuerpo y dónde se encuentra. Su plan de tratamiento incluirá el tipo y la cantidad de medicamentos que necesitará y por cuánto tiempo.

Los medicamentos más comunes utilizados para el cáncer de mama temprano son las antraciclinas (Adriamicina y Ellence) y los taxacios (Taxol y Taxotere). A menudo se combinan con otras drogas como ciclofosfamida (Cytoxan), fluorouracilo y carboplatino. Las mujeres con cáncer de mama en estadio avanzado a menudo se tratan con medicamentos como docetaxel, paclitaxel y Capecitabina (Xeloda).

Efectos secundarios del tratamiento

Como cualquier medicamento, la quimioterapia puede provocar efectos secundarios. Los efectos secundarios son causados ​​por la muerte de las células de crecimiento rápido. Las células de crecimiento rápido incluyen las células cancerosas y las células sanas que se encuentran en los folículos capilares, la boca y la sangre.

La quimioterapia contra el cáncer de seno afecta a todos de manera diferente. Si bien algunos tienen varios efectos secundarios, es posible que solo tenga algunos. Los efectos secundarios más comunes incluyen:

  • Pérdida del cabello y cambios en las uñas
  • Pérdida del apetito o aumento del apetito
  • Llagas en la boca
  • Náuseas y vómitos
  • Bajo recuento de células sanguíneas

La quimioterapia también puede afectar el células formadoras de sangre de la médula ósea, que pueden causar:

  • Mayor riesgo de infecciones
  • Hematomas o hemorragias fáciles
  • Fatiga

Sus efectos secundarios dependerán del tipo de medicamento, la cantidad que tome, y cuánto tiempo necesitas tratamiento

Aliviar los síntomas

Su médico de quimioterapia puede darle una lista completa de los posibles efectos secundarios cuando comience el tratamiento. Pregunte si hay algo que pueda hacer para prepararse para estos efectos secundarios. Además, pregunte si puede hacer algo para reducir las posibilidades de tenerlos o minimizar la gravedad de estos posibles efectos secundarios.

Informe a su equipo de atención médica la primera vez que experimente algún efecto secundario. Puede haber maneras de ayudarlo a sentirse mejor. Por ejemplo, los medicamentos recetados, llamados antieméticos, pueden prevenir las náuseas y los vómitos. Otras formas de prevenir las náuseas incluyen:

  • Coma varias comidas pequeñas durante el día en lugar de tres comidas grandes.
  • Pase alimentos dulces, picantes, fritos o grasos.
  • Bebe muchos líquidos. Los zumos de frutas sin azúcar, el té o el té de jengibre son buenas opciones.
  • Evita los olores fuertes y desagradables.

También se espera sentirse muy cansado durante el tratamiento. Pero hay muchas razones por las que puedes estar sintiendo de esta manera. Podría ser debido a los medicamentos de quimioterapia, el costo emocional de tener cáncer, así como a una afección llamada anemia. La anemia hace que disminuyan los niveles de sus glóbulos rojos. Los glóbulos rojos transportan el oxígeno de los pulmones a los músculos y otros tejidos de su cuerpo. Ellos te ayudan a darte energía.

Se puede hacer un análisis de sangre para detectar anemia. Los medicamentos recetados pueden ayudar si su recuento de glóbulos rojos es bajo. Descansar o tomar siestas cortas durante el día puede ser útil. No dude en pedir ayuda a familiares o amigos cuando lo necesite.

Los efectos secundarios de la quimioterapia generalmente desaparecen después del tratamiento. Pero los efectos secundarios nuevos, llamados efectos tardíos, a veces aparecen después del tratamiento.Pregúntele a su médico si está en riesgo de efectos tardíos y qué síntomas debe observar.

¿Está funcionando la quimioterapia?

La quimioterapia se administra por ciclos. Un período de tratamiento es seguido por un período de descanso para darle tiempo al cuerpo para recuperarse y construir nuevas células sanas. La mayoría de los ciclos duran dos o tres semanas. Por ejemplo, puede recibir quimioterapia durante las primeras dos semanas y luego tener una semana libre, por lo que es un ciclo de tres semanas que comienza de nuevo después de su período de descanso. Dependiendo de los medicamentos que se usan, su programa de tratamiento total puede tomar de tres a seis meses.

Su equipo de tratamiento realizará ciertas pruebas para verificar qué tan bien está funcionando la quimioterapia. Pueden referirse a esto como "replanteo". "Estas pruebas pueden incluir exámenes físicos, análisis de sangre, radiografías, escáneres y biopsias de médula ósea.

Cómo su cuerpo responde al tratamiento determinará cuántos ciclos necesitará. Su oncólogo le explicará los resultados de la prueba y lo que muestran sobre su salud. Hable con ellos sobre lo que sucederá después si las pruebas muestran que la quimioterapia no está funcionando. A menudo, se usarán diferentes medicamentos de tratamiento y se iniciará otro ciclo de quimioterapia.

Ensayos clínicos: ¿son adecuados para usted?

Al hablar con su equipo de tratamiento sobre su tratamiento, puede enterarse de un ensayo clínico que se realiza para su tipo de cáncer. Los ensayos clínicos son estudios de investigación que utilizan pacientes voluntarios para examinar un nuevo tratamiento o procedimiento.

Si cree que puede ser parte de un ensayo clínico, pregúntele a su oncólogo si hay uno en su centro de tratamiento. También puede investigar ensayos clínicos abiertos en línea. Tenga en cuenta que los ensayos clínicos no están disponibles para todos. Cada prueba tiene pautas para quién puede unirse. Estas pautas se denominan "criterios de elegibilidad" e incluyen el tipo de cáncer, la edad, el historial médico y su estado de salud actual. Si es candidato para un ensayo clínico, es probable que se reúna con un coordinador de ensayos clínicos o una enfermera de investigación y revise un consentimiento detallado.

Incluso si califica, es posible que no le den el nuevo tratamiento que se está estudiando. Los pacientes se dividen en grupos por casualidad. Este proceso se conoce como "aleatorizado". "Un grupo recibe el nuevo tratamiento y el otro grupo recibe el tratamiento estándar que se usa actualmente. Los doctores involucrados en el ensayo luego comparan cómo el cáncer de cada grupo responde a su tratamiento.

Unirse a un ensayo clínico tiene varios beneficios. Es posible que tenga acceso a una nueva y prometedora terapia contra el cáncer. También puede ayudar a otros con cáncer. Pero los ensayos clínicos también tienen riesgos. El nuevo tratamiento que se está estudiando puede no ayudar a su condición. Ser parte de una prueba también puede requerir visitas adicionales al médico, análisis de laboratorio y pruebas de imágenes. Verifique qué gastos médicos están incluidos con el ensayo y si el patrocinador del ensayo o su plan de salud los cubrirá.

Pagar por la quimioterapia

El tratamiento contra el cáncer es costoso. Según un estudio reciente del Instituto Nacional del Cáncer (NCI), la atención del cáncer de mama en la U.S. superó $ 16. 5 mil millones solo en 2010, y los gastos han aumentado constantemente desde entonces. El NCI también informó que las pacientes con cáncer de seno pagan un promedio de alrededor de $ 23,000 al año por el tratamiento. Incluso con un seguro de salud, los deducibles, los copagos, las recetas y otros gastos de los pacientes pueden sumarse rápidamente.

Enfrentar estos costos financieros puede ser estresante e incluso aterrador para las familias. Pero puede haber formas de reducir el costo de su atención. Hable con su equipo de atención médica sobre cuánto costará su tratamiento. Su centro de salud puede ofrecerle un asesor financiero que puede analizar los costos específicos de tratamiento y las responsabilidades financieras. Su trabajador social de oncología puede ayudarlo a planificar un presupuesto, comprender su cobertura de seguro de salud y encontrar apoyo financiero adicional de otras organizaciones. La ayuda financiera también está disponible para pacientes sin cobertura de salud.

Varias organizaciones de cáncer ofrecen a los pacientes y sus familias recursos para pagar los costos del tratamiento y la atención adicional. La American Cancer Society, por ejemplo, proporciona un recurso en línea que enumera maneras de administrar los gastos de medicamentos, transporte, gastos de alojamiento fuera del hogar y cuidado adicional.

Algunos de estos recursos incluyen:

  • Seguro de salud privado . La Ley de Cuidado de Salud Asequible requiere que todos los planes de salud que se venden en el nuevo mercado de seguros cubran los costos de detección de cáncer, tratamiento y cuidado de seguimiento. Pero los planes de seguro varían según cuánto paguen por servicios médicos y medicamentos recetados. Comuníquese con el departamento de Servicios para Miembros de su plan para averiguar qué está cubierto y para obtener ayuda para calcular sus costos de desembolso mensual.
  • Empresas farmacéuticas . Muchas compañías farmacéuticas ofrecen apoyo para ayudar a los pacientes a administrar el costo de sus recetas para el cáncer. Consulte el sitio web del fabricante del medicamento para ver si hay disponible un programa de asistencia para medicamentos para pacientes. Cada compañía tiene su propio conjunto de requisitos para quién califica para recibir ayuda.
  • Medicare y Medicaid . La elegibilidad para estos programas de salud del gobierno es diferente para cada estado. Póngase en contacto con la oficina de su estado para ver si reúne los requisitos.
  • BenefitsCheckUp . El Consejo Nacional sobre la Vejez conecta a pacientes de 55 años o más con programas que ayudan a pagar medicamentos, atención médica y otras necesidades.
  • Road To Recovery . El programa de la American Cancer Society coordina una red de voluntarios que brindan transporte para pacientes con cáncer que necesitan transporte hasta el tratamiento.

Recuerde, los miembros de su equipo de atención médica son sus socios para ayudar a enfrentar cualquier desafío durante y después del tratamiento. Si sus necesidades son físicas, emocionales o financieras, no está solo.