¿Qué es una prueba de tolerancia a la lactosa?

¿Qué es una prueba de tolerancia a la lactosa?
Prueba de tolerancia a la lactosa: Propósito, procedimiento y resultados

Descripción general

Una prueba de tolerancia a la lactosa es una prueba que mide qué tan bien su cuerpo puede procesar la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en los productos lácteos. Normalmente, el cuerpo puede procesar leche y otros productos lácteos gracias a una enzima en los intestinos llamada lactasa, que descompone la lactosa durante la digestión.

Sin embargo, algunas personas tienen niveles de lactasa que son más bajos de lo normal. Para estas personas, en lugar de descomponer el azúcar de la leche (lactosa), la lactosa persistirá en los intestinos y fermentará. Esta incapacidad para digerir la lactosa se conoce como intolerancia a la lactosa.

Tipos de pruebaTipos de prueba

Hay tres tipos de pruebas que se pueden usar para verificar la intolerancia a la lactosa:

Prueba de aliento de hidrógeno

Esta prueba es la más común. Durante esta prueba, su médico le indicará que tome una solución líquida que contenga lactosa, y luego le pedirá que respire en un instrumento similar a un globo a intervalos establecidos para determinar la cantidad de hidrógeno que contiene la respiración. Mientras más hidrógeno exhales, es más probable que su cuerpo no pueda procesar la lactosa.

Prueba de tolerancia a lactosa

Al igual que la prueba de aliento de hidrógeno, esta prueba también requiere que tome un líquido con lactosa. Después de dos horas, su médico tomará una muestra de sangre para medir la cantidad de glucosa en su sangre. Si su nivel de glucosa en sangre no aumenta, esto significa que su cuerpo no está digiriendo ni absorbiendo lactosa.

Prueba de acidez en heces

Esta prueba generalmente se realiza en bebés o niños pequeños, ya que no son elegibles para otras pruebas. Un médico tomará una muestra de heces para ver si la lactosa se está desintegrando adecuadamente en su sistema. La fermentación de la lactosa en los intestinos (un signo de intolerancia a la lactosa) crea ácido láctico, que puede detectarse en las heces.

Estas pruebas se pueden realizar en el consultorio de su médico o en un laboratorio para pacientes ambulatorios.

Propósito ¿Cuándo recomendaría su médico una prueba de tolerancia a la lactosa?

Su médico puede recomendar esta prueba si tiene síntomas de intolerancia a la lactosa. Los signos de intolerancia a la lactosa incluyen náuseas o calambres poco después de consumir productos lácteos. La diarrea, el gas y la hinchazón después de comer alimentos con lactosa también son síntomas comunes.

Según el Centro Nacional de Información sobre Enfermedades Digestivas (NDDIC, por sus siglas en inglés), la intolerancia a la lactosa ocurre más a menudo en adultos mayores y bebés que nacen prematuramente. Si su médico cree que es intolerante a la lactosa, puede pedirle que elimine todos los productos lácteos de su dieta por un tiempo breve para ver si los síntomas mejoran.

Preparación ¿Cómo se prepara para una prueba de tolerancia a la lactosa?

Para prepararse para la prueba, es una buena idea preguntarle a su médico qué prueba va a tomar y preguntar sobre cualquier restricción dietética. Su médico puede pedirle que no coma ni beba durante ocho horas antes de la prueba. Su médico también puede restringir su ejercicio.

Asegúrese de que su proveedor sepa sobre cualquier otra afección que pueda tener y cualquier medicamento que esté tomando actualmente. Algunos medicamentos y alimentos pueden interferir con los resultados de las pruebas. Fumar también puede afectar los resultados de las pruebas. Si es fumador, pregúntele a su médico si debe abstenerse de fumar antes de tomar el examen.

Proceso ¿Qué sucede durante una prueba de tolerancia a la lactosa?

Prueba de aliento de hidrógeno

Antes de la prueba, su médico le pedirá que inhale en un dispositivo similar a un globo para obtener una referencia, o una lectura típica de la cantidad de hidrógeno en su respiración después del ayuno. Luego, su médico le pedirá que tome un líquido que contenga lactosa y agua. A medida que su cuerpo digiere la lactosa, su médico le pedirá que respire en el dispositivo con forma de globo varias veces durante unas pocas horas para medir la cantidad de hidrógeno en su respiración. Esto generalmente se realiza en intervalos de 15 minutos durante aproximadamente dos o tres horas. El aumento de los niveles de hidrógeno en la respiración indica que el cuerpo no se descompone o absorbe adecuadamente la lactosa.

Prueba de tolerancia a lactosa

Para esta prueba, su médico tomará una muestra de sangre en ayunas para obtener una lectura inicial, o típica, de la cantidad de glucosa que hay en su sangre. Luego, al igual que la prueba de aliento de hidrógeno, su médico le pedirá que tome un líquido con lactosa. A medida que su cuerpo digiere la lactosa, debe descomponer la lactosa en un azúcar más simple llamado glucosa. Su médico tomará muestras de sangre varias veces durante unas pocas horas para medir la cantidad de glucosa en su sangre.

Test de acidez en heces

Este examen es principalmente para bebés y niños pequeños. En esta prueba, el médico hará que el bebé o niño beba un líquido con lactosa. Después de esperar, el médico tomará una muestra de heces. Normalmente, un taburete no es ácido. Sin embargo, si el cuerpo no puede descomponer la lactosa, el ácido láctico y otros ácidos aparecerán en las heces.

Resultados que interpretan los resultados de la prueba

Su médico discutirá los resultados con usted después de la prueba. Recuerde, algunos resultados varían según el consultorio del médico y la clínica.

Prueba de aliento de hidrógeno

Un resultado de prueba de aliento de hidrógeno que muestra un aumento de hidrógeno de más de 12 partes por millón sobre su prueba de ayuno original indica intolerancia a la lactosa.

Prueba de tolerancia a lactosa

Puede ser intolerante a la lactosa si los niveles de glucosa en sangre suben menos de 20 mg / dL (miligramos por decilitro) dentro de las dos horas de beber la solución de lactosa, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU.

Asegúrese de analizar qué significan estos resultados con su médico y cómo puede manejar su condición.

P:

¿Cómo pueden las personas que son intolerantes a la lactosa elegir las alternativas de leche adecuadas?

Anónimo

A:

Hay alternativas a los productos lácteos que incluyen arroz, soja, coco, almendras y leche sin lactosa.Tenga en cuenta que debe leer las etiquetas porque algunas de estas alternativas tienen azúcar agregada o un contenido más alto de grasa o triglicéridos, según la fuente.

Mark LaFlamme, M. D. Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.