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La historia del Dr. Frederick Banting para la Semana Nacional de la Diabetes

En honor al Mes Nacional de la Diabetes y las próximas vacaciones de Acción de Gracias, quería compartir con ustedes la historia de un hombre al que todos debemos una deuda de gratitud: el Dr. Frederick Banting.

Algunos de ustedes pueden saber esto, pero el Día Mundial de la Diabetes fue elegido el 14 de noviembre porque es el cumpleaños del Dr. Banting. Nació el 14 de noviembre de 1891, lo que significa que este año tendría 118 años. Creció en Ontario, Canadá, y se graduó de la Universidad de Toronto. Antes de profundizar en el mundo de la endocrinología, comenzó su carrera médica en ortopedia. Pero también había desarrollado un interés en la diabetes, después de escuchar sobre una investigación realizada por los primeros investigadores en el campo, los Dres. Naunyn, Minkowski, Opie y Schafer, que habían informado por primera vez sobre la insulina procedente de los islotes de Langerhans en el páncreas.

Si todavía no está familiarizado con esto, consulte el libro The Discovery of Insulin, de Michael Bliss, un gran recurso y una visión de cómo se descubrió esta medicación que salva vidas en 1922. Para un vistazo rápido, también puede visitar el Timeline on the Discovery of Insulin de la Universidad de Toronto, que marca un hito por un hito, cómo se unió la investigación, se publicitó inicialmente como una "cura para la diabetes" y finalmente se distribuyó como un tratamiento para diabetes en todo el mundo.

Lo que quizás no sepa es que el Dr. Banting recibió el honor del Premio Nobel de Fisiología en 1923, que compartió con el Dr. JRR MacLeod, Profesor de Fisiología en la Universidad de Toronto y el benefactor de la investigación en la Universidad de Toronto - no con el Dr. Charles Best, el estudiante de medicina de 22 años que realmente co-descubrió la insulina. Este descuido indignó al Dr. Banting, quien compartió el dinero de su premio con el Dr. Best. Ese año, el Parlamento canadiense le otorgó una Anualidad vitalicia de $ 7, 500 (¡mucho en esos días!). Luego, en 1928, Banting dio la prestigiosa conferencia de Cameron en Edimburgo. Fue nombrado miembro de numerosas academias y sociedades médicas en su país y en el extranjero, incluidas las Sociedades Fisiológicas británicas y estadounidenses, y la Sociedad Farmacológica Estadounidense.

Pero el Dr. Banting no tenía delirios de lo que era la insulina. En una conferencia del Nobel que dio en 1925, el Dr. Banting dijo: " La insulina no es una cura para la diabetes, es un tratamiento. Le permite al diabético quemar suficientes carbohidratos, de modo que se puedan agregar proteínas y grasas a la dieta en cantidades suficientes para proporcionar energía para las cargas económicas de la vida. "

Los doctores Banting y Best pasaron a trabajar en lo que se denominó Banting and Best Institute en la Universidad de Toronto, que ahora es el mejor y más descollado departamento de investigación médica. El Dr. Banting no se detuvo solo en la diabetes. En el Instituto, también trabajó en silicosis, cáncer y el mecanismo de ahogamiento y cómo contrarrestarlo. Durante la Segunda Guerra Mundial, también se interesó en problemas médicos relacionados con el vuelo, como apagones.

OK , entonces él era un investigador brillante. ¿Qué pasa con el Dr. Banting el hombre? Se casó en Marion Robertson en 1924, y tuvieron un hijo, William, pero se divorció 8 años más tarde. Se volvió a casar en 1932 con Henrietta Ball, y fue nombrado caballero en 1934 (!)

Sin embargo, se encontró con un final trágico. Cuando era joven, había servido en la Real Fuerza Aérea Canadiense, y se había vuelto a alistar para la Segunda Guerra Mundial. En 1941, murió en un accidente aéreo. debido a una falla mecánica en Terranova.

En una carta escrita por su hijo después del encendido de la llama eterna en L ondon, Ontario, William describe a su padre:

" Sus biografías te dirán que podría ser terco y obstinado y un hombre muy difícil de cruzar. Pero también era ferozmente leal con sus amigos, colegas y camaradas de guerra. Mi lugar también fue amable y gentil, especialmente con animales y niños - que lo amaban. Recibió cartas de agradecimiento de miles de niños con diabetes que leería a altas horas de la noche con lágrimas en los ojos. Sabía que la insulina no era una cura. "

La insulina no es una cura, pero es un buen comienzo. Y durante estas vacaciones de Acción de Gracias, me gustaría hacer una pausa para decir" gracias "a una persona muy importante en todas nuestras vidas diabéticas.

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