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¿El jarabe de agave es un sustituto del azúcar apto para la diabetes?

Agave disfrutó de un gran auge en 2010, cuando todo el mundo parecía estar gritando desde los tejados sobre qué gran endulzante natural era, especialmente ideal para personas con diabetes. NO.

Lo investigamos, tanto en ese momento como más recientemente, y lo que encontramos fue muy interesante.

Por supuesto, mucha gente no entiende el contenido químico de esos pequeños paquetes familiares de edulcorantes artificiales: Equal, Sweet N 'Low y Splenda, por lo que recurren a alternativas basadas en plantas, como agave y stevia.

¿Qué es el jarabe de agave / néctar?

El néctar de agave está hecho de varios tipos de plantas de agave, que se encuentran en el sur de México. La consistencia e incluso el sabor son comparables a la miel. Dato interesante: si fermenta la planta de agave azul, en realidad se convierte en tequila (¡guau!). De lo contrario, el agave se puede utilizar para crear un jarabe dulce o "néctar" (¡este último término ciertamente suena más benigno y natural!)

Angela Ginn, Educadora de Diabetes Certificada (CDE) y portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética, explica: "El agave es un edulcorante nutritivo que contiene carbohidratos, vitaminas y minerales como hierro, calcio , potasio y magnesio y calorías. La diferencia en el color de varios tipos se debe a la filtración de sales y minerales en la producción. "

Durante mucho tiempo, muchos defensores de los alimentos saludables creían que el agave era una solución perfecta para las PCD (personas con diabetes) porque está hecho de hasta 90% de fructosa en lugar de sacarosa, por lo que es mucho menor en el índice glucémico (IG) y por lo tanto no tiene el mismo golpe inmediato a los niveles de glucosa en sangre que el azúcar de mesa.

Pero eso, como aprendimos, puede ser engañoso. Si bien en general es cierto que cuanto menor es el puntaje GI de un alimento, más lento aumenta el azúcar en sangre, también está bien documentado que basar la salud de un alimento en el índice glucémico es erróneo, dado que el helado es más bajo que la sandía.

Saludable y natural: ¿Agave crudo?

Tenga en cuenta que el jarabe de agave es difícilmente una "comida gratis". "Una cucharadita viene con 20 calorías y 5 gramos de hidratos de carbono, carbohidratos de liberación lenta, sí, pero todavía están allí. En comparación, una cucharadita de azúcar regular es de 16 calorías y 4 carbohidratos. Y las calorías, para cualquiera que vigile su peso, aún pueden sumar si no tiene cuidado.

Además de eso, los elogios del agave por ser un edulcorante "natural" también parecen ser engañosos. Resulta que el néctar destilado es altamente procesado usando químicos y enzimas OGM. De hecho, algunos defensores de los consumidores se horrorizaron al saber que el proceso a menudo utiliza una enzima derivada del moho (Aspergillus Niger).¡Loca!

¿Y qué hay del llamado "agave cruda"? Resulta que simplemente se procesa a una temperatura más baja para retener parte de los nutrientes perdidos a altas temperaturas.

Según Joanne Rinker, la Asociación Estadounidense de Educadores de la Diabetes (AADE) escogió el educador de diabetes del año en 2013: "El néctar de agave crudo tiene un sabor más suave y neutro. Se produce a temperaturas inferiores a 115 ° F para proteger las enzimas naturales y conserva una sustancia prebiótica saludable llamada inulina, que proporciona el alimento para que las bacterias probióticas saludables coman. Esa puede ser la única diferencia o beneficio real. "

¿Cuál es el índice glucémico del néctar de agave?

El gran punto de venta del agave es, por supuesto, su baja medición del índice glicémico. ¿Qué tan bajo?

El experto en nutrición y dietética Ginn nos dice que la medida GI del néctar de agave es de 32, que es bastante baja en la escala 0-100, por lo que puede tener un efecto menor en aumentar la glucosa en sangre.

"Sin embargo, el agave contiene fructosa y glucosa similares al jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (HFCS). La preocupación común de los consumidores es que el HFCS puede estar asociado con la obesidad y la resistencia a la insulina en adultos ", agrega.

Cuando las personas eligen alimentos procesados ​​que contienen fructosa, como el agave, se metabolizan de manera muy diferente y, específicamente para la diabetes, pueden provocar resistencia a la insulina. Entonces, aunque el GI (índice glucémico) puede ser bajo, ¡el impacto es potencialmente dañino! Joanne Rinker, 2013 Educadora de diabetes AADE del año

Fructosa, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa y diabetes

Hablemos de la fructosa por un momento ... Esa es la azúcar natural en la fruta, ¿verdad?

Sí, pero según la investigación, la fructosa que se encuentra en la fruta está perfectamente bien, mientras que la fructosa que se encuentra en los alimentos procesados, como el jarabe de agave, puede tener algunos efectos negativos para la salud.

Dr. Ingrid Kohlstadt, profesora de Johns Hopkins y miembro del American College of Nutrition, dijo recientemente al Chicago Tribune: "La fructosa interfiere con el metabolismo saludable cuando se toman en dosis más altas. Muchas personas tienen intolerancia a la fructosa como la intolerancia a la lactosa. a pesar de que la glucosa en sangre está bien. "

Muchas marcas de agave contienen 70-95% de fructosa, mientras que incluso el HFCS en sí mismo contiene aproximadamente el 55%, mientras que una pieza de fruta fresca entera contiene solo 5-6%.

La mayoría de nosotros hemos escuchado las advertencias sobre el jarabe de maíz de alta fructosa, y hemos visto los comerciales viscosos de la industria del maíz que afirman que es "seguro". ¿La fructosa de la planta de agave es muy diferente a la del jarabe de maíz? ¿Especialmente en cantidades tan grandes (concentradas)?

todo el mundo tiene tanto miedo al JMAF, pero la realidad es que el verdadero jarabe con alto contenido de fructosa es el agave. - Mary Toscano, Educadora de Nutrición Certificada y autora de "Sweet Fire: Sugar, Diabetes & Your Health"

. Explica que grandes dosis de fructosa son severas para el hígado, que cuando se lo obliga a metabolizar, desarrolla un síndrome llamado hígado graso. , que contribuye a la enfermedad hepática crónica llamada cirrosis.Básicamente, la fructosa se convierte en triglicéridos que se almacenan como tejido adiposo blanco (grasa), el tipo de grasa que el cuerpo NO PUEDE usar como energía. Todo mal.

Hay una gran cantidad de investigaciones sobre los efectos negativos de la fructosa, incluida la evidencia de que las bebidas endulzadas con fructosa pueden causar aumento de peso y resistencia a la insulina. ¡Ciertamente, las cosas que los PWD queremos evitar!

La investigación sobre Agave dice ...

Sorprendentemente, hay muy poca investigación sobre el agave, o sobre el uso de edulcorantes en general. Este hecho fue corroborado por todos los expertos que consultamos.

Si hace una búsqueda, lo que obtendrá son varios estudios de NIH (Institutos Nacionales de Salud) y ADA (Asociación Americana de Diabetes) sobre los efectos negativos de la fructosa: cómo induce dislipidemia (triglicéridos altos) e insulina. resistencia y estimula algo llamado lipogénesis hepática de novo, o DNL (disrupción de la ruta enzimática para la síntesis de ácidos grasos). Y también encontrará evidencia científica de que los alimentos con bajo índice glucémico generalmente son mejores para usted.

El informe del Comité Asesor sobre Pautas Dietéticas 2015-2020 y pautas dietéticas asociadas del gobierno se enfoca principalmente en las implicaciones nutricionales y de salud de todos los azúcares añadidos (incluidos el agave y otros edulcorantes que contienen calorías) y edulcorantes no nutritivos . Pero esto es para el público en general, no específico para la diabetes.

En resumen, simplemente no hay ninguna investigación específica para el jarabe de agave. Pero según Rinker, "el mensaje general (de la comunidad médica y de la salud) es que el GI es bajo y la fructosa es alta, al 90% frente al 50% del azúcar. "Y ya hemos establecido que la fructosa alta es mala".

Cocinar y hornear con Agave

Algunos PWD informan que disfrutan y se benefician del agave. Jeff Cohen, un tipo 2, compartió en un foro en línea: "He tenido un gran éxito con el agave. También me gusta el sabor atractivo, algo que la mayoría de los demás edulcorantes no brindan". Señala que la mayoría de las advertencias que ha visto son para algunas marcas particulares de agave, Néctar Volcánico, acusadas de agregar "rellenos" como la maltosa, que tienen su propia larga lista de efectos nocivos. Jeff cree que "no todos los agave deben ser eliminados".

Sin embargo, muchos otros no están de acuerdo. Brian Cohen, un tipo 2 conocido en la Comunidad de Diabetes por sus habilidades para cocinar y su entusiasmo, dice que definitivamente no es un fanático. "Tengo entendido que el jarabe de agave y el néctar son diferentes, el jarabe de agave está más cerca del azúcar de mesa, mientras que el néctar de agave puede tener casi un 90% de fructosa. Sospecho que en el mundo real, el jarabe de agave tendría el mismo efecto sobre los azúcares en la sangre que el azúcar de mesa ... Personalmente, nunca compro ni uso nada con un alto contenido de fructosa como el jarabe de agave / néctar. "

" He encontrado que otros edulcorantes como la stevia, los alcoholes de azúcar (mis favoritos son Xylitol y Erythritol) o incluso la sucralosa (Splenda) a veces pueden tener un sabor diferente, ligeramente amargo, pero no creo que afecte notablemente platos ", agrega.

Aún así, una ventaja notable del agave es que está extremadamente concentrado, por lo que puede usar una fracción de la cantidad en una receta como lo haría con otros edulcorantes.

el sabor es más dulce que el azúcar, por lo que 1/3 taza de agave se compararía con 1 taza de azúcar. Cuando se vive con diabetes, la recomendación es Moderación. Angela Ginn, Educadora de Diabetes Certificada (CDE) y portavoz nacional de la Academia de Nutrición y Dietética

El Rinker de AADE está de acuerdo: "Lo más importante es qué cantidad de edulcorante consumimos. Deberíamos limitarlos a no más de 4-9 cucharaditas por día (menos del 10% de las calorías totales). Esto incluye agave, azúcar, azúcar moreno, etc. "

Proporciona algunos detalles útiles sobre cómo las personas con discapacidad deberían pensar sobre el agave:

" Agave es 1. 5 veces más dulce que el azúcar, así que la idea es que la persona que elige esto puede ser capaz de usar menos para obtener la dulzura deseada, entonces lo harían con azúcar regular. Si esto ayuda a una persona a reducir de 6 cucharaditas a 4 cucharaditas, por ejemplo, entonces esta puede ser una gran alternativa. Pero, si una persona asume que si eligen este edulcorante pueden tener una porción más grande, entonces ese no es el caso, ya que aún afectará el azúcar en la sangre. "

"El néctar de agave contiene 5 g de carbohidratos y 15 calorías por cucharadita, y en realidad es más alto que el azúcar común, que es de 4 gy 16 calorías. El jarabe de agave se procesa, es más rico en calorías y aún contiene carbohidratos y se debe contar como cualquier otro carbohidrato. El beneficio puede ser que puede usar menos para la misma dulzura deseada. Eso puede hacer que sea 'mejor' que algunas alternativas, pero vendría a ser una preferencia personal. "

También preguntamos al famoso chef Sam Talbot, que vive con diabetes tipo 1, y él nos dice:

" El agave tiene un IG más bajo pero alto en fructosa, y tiene un sabor único que los chefs pueden desear sabor. Tiendo a usar diferentes edulcorantes naturales en mi cocina: azúcar de coco, miel, etc., dependiendo de la textura y las capas de sabor deseadas. "

Mejores edulcorantes para personas con diabetes

Entonces, con todo lo que se dice sobre el agave , ¿cuál es la mejor opción edulcorante para las personas con diabetes?

No hay una respuesta definitiva.

CDE Joanne Rinker nos recuerda que la Asociación Estadounidense de Diabetes enumera el agave con azúcar de mesa, azúcar morena, miel, jarabe de arce y todos los demás azúcares. "Si una persona realmente estaba buscando la opción más saludable de esta lista, la respuesta puede ser miel local. Si ese fuera el edulcorante de elección, todavía tendrían que ser conscientes del tamaño de las porciones, pero tendrían los beneficios adicionales de antioxidantes, fitonutrientes y protección contra las alergias ", dice ella.

Si está buscando otra opción realmente cruda y natural, muchos defensores de los alimentos saludables recomiendan la fecha de azúcar, que también se puede convertir en una pasta adecuada para hornear. Las diferentes variedades de fechas tienen una puntuación del índice glucémico en el rango de 43 a 55, pero sin los altos inconvenientes de fructosa o procesamiento químico del agave.

Edulcorantes nutritivos vs. no nutritivos (NNS) Según la Academia de Nutrición y Dietética:
  • Los edulcorantes nutritivos contienen carbohidratos y proporcionan energía. Se producen de forma natural en los alimentos o pueden ser agregados en el procesamiento de alimentos o por los consumidores.
  • NNS son aquellos que endulzan con un mínimo o nulo de carbohidratos o energía. Están regulados por la FDA como aditivos alimentarios y generalmente son reconocidos como seguros.
  • Siete NNS están aprobados para su uso en los Estados Unidos: acesulfame K, aspartamo, extracto de fruta luo han guo, neotame, sacarina, stevia y sucralosa. Tienen diferentes propiedades funcionales que pueden afectar el sabor percibido o el uso en diferentes aplicaciones de alimentos.

Otras sugerencias son stevia, azúcar de palma de coco, néctar de coco y jarabe de yacón, hecho a partir de la raíz de la planta de yacón, que crece en la región andina de América del Sur. De hecho, se informa que Yacon tiene beneficios para la salud de su intestino: es un prebiótico que ayuda a la absorción de calcio y otras vitaminas, y promueve la flora intestinal saludable, que es esencial para una buena digestión.

Algunas palabras finales de sabiduría del gastrónomo de T2 Brian Cohen: "Muchos de nosotros buscamos una manera de endulzar nuestra cocción o cocina sin incurrir en altos niveles de azúcar en la sangre. Existen literalmente docenas de alternativas al azúcar de mesa, muchas de las cuales tienen efectos muy pequeños o insignificantes en nuestros niveles de azúcar en la sangre. Pero muchas de esas alternativas pueden tener sus propios efectos adversos, por lo que es importante tratar de leer (de fuentes fidedignas) y tomar decisiones informadas sobre qué edulcorantes alternativos usar. "

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