Hepatitis alcohólica

Hepatitis alcohólica
Hepatitis alcohólica: causas, síntomas y diagnóstico

La hepatitis alcohólica es una enfermedad inflamatoria del hígado causada por el consumo excesivo de alcohol durante un período prolongado de tiempo. También se ve agravado por el consumo excesivo de alcohol y el consumo constante de alcohol.

Si desarrolla esta condición, debe dejar de beber alcohol. Seguir bebiendo puede provocar problemas de salud adicionales, como cirrosis, hemorragia excesiva o incluso insuficiencia hepática.

Causas ¿Qué causa la hepatitis alcohólica?

Cuando el alcohol se procesa en el hígado, produce químicos altamente tóxicos. Estos productos químicos pueden dañar las células del hígado. Esta lesión conduce a la inflamación y la hepatitis alcohólica.

Aunque el consumo excesivo de alcohol conduce a la hepatitis alcohólica, los médicos no están del todo seguros de por qué se desarrolla la enfermedad. La hepatitis alcohólica se desarrolla en una minoría de personas que consumen mucho alcohol, no más del 35 por ciento, según la American Liver Foundation. También puede desarrollarse en personas que usan moderadamente el alcohol.

Factores de riesgo ¿Cuáles son los posibles factores de riesgo para la hepatitis alcohólica?

Debido a que la hepatitis alcohólica no ocurre en todas las personas que usan alcohol excesivamente, otros factores pueden influir en el desarrollo de esta afección. Estos incluyen:

  • factores genéticos que afectan la forma en que el cuerpo procesa el alcohol
  • la presencia de infecciones hepáticas u otros trastornos hepáticos, como hepatitis B, hepatitis C y hemocromatosis
  • desnutrición
  • con sobrepeso
  • el momento de beber en relación con la comida (beber durante las comidas reduce el riesgo de desarrollar hepatitis alcohólica)

Las mujeres corren un mayor riesgo de desarrollar hepatitis alcohólica. Esto puede deberse a las diferencias en la forma en que los cuerpos de hombres y mujeres absorben y degradan el alcohol.

Síntomas ¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis alcohólica?

Los síntomas de la hepatitis alcohólica varían según la cantidad de daño al hígado. Si tiene un caso leve de la enfermedad, es posible que no experimente ningún síntoma. Sin embargo, a medida que ocurre más daño, puede comenzar a experimentar:

  • cambios en el apetito
  • boca seca
  • pérdida de peso
  • náuseas y vómitos
  • dolor o hinchazón en el abdomen
  • ictericia, o coloración amarillenta de la piel u ojos
  • fiebre
  • cambios en su estado mental, incluyendo confusión
  • fatiga
  • sangrado fácil o hematomas

Los síntomas de la hepatitis alcohólica son similares a los causados ​​por otras afecciones. Si desarrolla alguno de estos síntomas, debe contactar a su médico para obtener un diagnóstico adecuado y comenzar el tratamiento.

Diagnóstico ¿Cómo se diagnostica la hepatitis alcohólica?

Si tiene síntomas de hepatitis alcohólica, su médico le preguntará sobre su historial de salud y consumo de alcohol.Su médico también realizará un examen físico para ver si tiene un hígado o bazo agrandados. Pueden decidir solicitar pruebas para que puedan confirmar su diagnóstico. Estas pruebas pueden incluir:

  • hemograma completo (CBC)
  • prueba de función hepática
  • pruebas de coagulación sanguínea
  • tomografía computarizada abdominal
  • ecografía hepática

Su médico puede ordenar una biopsia hepática si necesario para confirmar un diagnóstico de hepatitis alcohólica. Una biopsia de hígado es un procedimiento invasivo con ciertos riesgos inherentes. Requiere que su médico elimine una muestra de tejido del hígado. Una biopsia de hígado mostrará la gravedad y el tipo de enfermedad hepática.

Tratamiento Opciones de tratamiento para la hepatitis alcohólica

La hepatitis alcohólica es una afección causada y agravada por el consumo de alcohol. Debe dejar de beber si recibe un diagnóstico de hepatitis alcohólica.

Es posible que pueda revertir el daño a su hígado al evitar el consumo de alcohol en las primeras etapas de la enfermedad. Una vez que se ha producido un daño significativo, los cambios en el hígado se vuelven permanentes. El daño significativo puede provocar condiciones como cirrosis, problemas de coagulación de la sangre y niveles altos de bilirrubina.

Incluso si el daño es demasiado severo para revertir, aún así debe dejar de beber para evitar daños adicionales a su hígado. En las personas con daño hepático permanente debido al alcohol, hay un aumento del 30 por ciento en la tasa de supervivencia entre los que dejan de beber en comparación con los que siguen bebiendo.

Siempre hay un beneficio al dejar de beber. Si tiene una adicción al alcohol y necesita ayuda para dejar de beber, hable con su médico sobre las diferentes opciones de tratamiento para la adicción. Hay muchos excelentes hospitales e instalaciones clínicas que se especializan en la desintoxicación y recuperación del alcohol.

El tratamiento para la hepatitis alcohólica puede incluir medicamentos que reducen la inflamación en el hígado y mejoran la función hepática.

Su médico también puede recetar suplementos de vitaminas y nutrientes si está desnutrido. Estos nutrientes pueden necesitar ser provistos a través de un tubo de alimentación si tiene problemas para comer. Los tubos de alimentación pasan líquidos ricos en nutrientes directamente a su sistema digestivo a través de una variedad de métodos.

Su médico puede recomendarle un trasplante de hígado si su hígado está gravemente dañado. Para calificar para un trasplante, debe demostrar que no continuará bebiendo si recibe un hígado nuevo. También deberá abstenerse de tomar alcohol durante al menos seis meses antes del trasplante. En algunos casos, es posible que deba buscar consejería también.

Prevención ¿Cómo puede prevenir la hepatitis alcohólica?

La mejor manera de prevenir la hepatitis alcohólica es evitar el alcohol o, si bebe, hacerlo con moderación. Esto se define como menos de dos bebidas por día para hombres y menos de una bebida por día para mujeres.

También puede evitar la hepatitis alcohólica manteniendo un peso saludable y protegiéndose de la hepatitis B y la hepatitis C. La hepatitis B y C son enfermedades transmitidas por la sangre. Se transmiten al compartir agujas y otros equipos para el uso de drogas o a través de algunos fluidos corporales al tener relaciones sexuales sin protección.Actualmente, las vacunas solo están disponibles para la hepatitis B, pero no para la hepatitis C.

Perspectiva a largo plazo para la hepatitis alcohólica

Su pronóstico depende de la gravedad de sus síntomas y la cantidad de daño a su hígado. También depende de si dejas de beber. Si sus síntomas son leves y deja de beber, su pronóstico a menudo es bueno.

Complicaciones ¿Cuáles son las posibles complicaciones de la hepatitis alcohólica?

Si no deja de beber y su afección empeora, su resultado general y las posibilidades de recuperación también empeorarán.

La hepatitis alcohólica puede provocar encefalopatía hepática. Esta afección ocurre cuando las toxinas que el hígado suele filtrar permanecen en el torrente sanguíneo. Estas toxinas pueden causar daño cerebral y conducir a un coma.

Su pronóstico puede empeorar si desarrolla cirrosis como resultado del consumo excesivo de alcohol. Las complicaciones hemorrágicas, la anemia y la insuficiencia hepática pueden ser potencialmente mortales.

Q & ADiet y ejercicio

P:

¿Qué consejos sobre nutrición puede brindarle a las personas que se recuperan de la adicción al alcohol?

A:

Esto depende del individuo y de los resultados de las pruebas de laboratorio que su médico pueda ordenar. En general, el análisis de sangre evaluará el magnesio sérico y, si está indicado, se realizarán reemplazos. En general, las vitaminas como la tiamina y el ácido fólico necesitarán ser complementadas. Además, el médico puede agregar una vitamina múltiple diaria. La persona también debe tratar de comer tres comidas bien balanceadas por día y beber suficiente agua para mantenerse hidratado.

Timothy J. Legg, PhD, CARN-AP, CASAC, MACAnswers representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.