¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?
Qué es Enfermedad de Alzheimer? | Healthline

La enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia. Es la forma más común de demencia. un término utilizado para describir la pérdida de memoria y la pérdida de otras capacidades intelectuales, como el razonamiento y el pensamiento, que son lo suficientemente graves como para causar problemas en la vida cotidiana. La enfermedad de Alzheimer lleva el nombre del Dr. Alois Alzheimer, quien descubrió la enfermedad en 1906.

El factor de riesgo más grande de la enfermedad de Alzheimer es el envejecimiento, aunque no es una parte normal del envejecimiento. Aunque la mayoría de las personas con Alzheimer tienen más de 65 años, puede ocurrir en una persona más joven. La enfermedad de Alzheimer de aparición temprana es cuando la enfermedad se vuelve notable en personas de entre 40 y 50 años. Alrededor del 5 por ciento de las personas con esta enfermedad pertenecen a este grupo de edad.

Esta es una enfermedad que progresivamente empeora con el tiempo. , alguien con Alzheimer puede no ser capaz de comunicarse o razonar con quienes lo rodean. o eventualmente necesita cuidado a tiempo completo para la vida cotidiana. Según la Asociación de Alzheimer, es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. El promedio de vida de una persona con la enfermedad es ocho años después del diagnóstico, pero puede vivir hasta 20 años dependiendo de otras condiciones de salud. No hay cura en este momento. Sin embargo, existen tratamientos que pueden retrasar la progresión y mejorar la calidad de vida de quienes padecen la enfermedad.

Síntomas Síntomas

Los problemas de memoria suelen ser los primeros síntomas del Alzheimer. Recordar cosas que se han aprendido recientemente es especialmente difícil. Algunos otros síntomas son:

  • confusión sobre lugares o tiempos (puede ser leve al principio)
  • incapaz de encontrar palabras al hablar
  • extraviar objetos que usa regularmente
  • cambios en la personalidad
  • nueva irritabilidad > tomar malas decisiones
  • dificultad para organizar pensamientos
  • repetir cosas una y otra vez
  • olvidar cosas y no recordarlas más tarde
  • dificultad con cálculos numéricos
  • dificultad para responder a problemas cotidianos
  • cambios de humor > paranoia y desconfianza hacia los demás (incluyendo familiares inmediatos o amigos cercanos)
  • Esta enfermedad no afecta a todos de la misma manera, por lo que las personas pueden experimentar síntomas en diferentes momentos. Si usted o un ser querido tiene alguno de estos síntomas y le están causando problemas en la vida cotidiana, debe hablar con su médico.
Causas causadas

La causa exacta de la enfermedad de Alzheimer no está clara, pero hay una serie de factores genéticos, ambientales y de estilo de vida que pueden contribuir. Sin embargo, lo que se sabe es que el Alzheimer daña el cerebro y sus células cerebrales. Esto lleva al encogimiento del cerebro. El cerebro de una persona con Alzheimer generalmente tiene dos tipos de anomalías: placas y ovillos.

Placas

Las placas son grupos de proteínas que obstaculizan la comunicación entre las células cerebrales. Esto causa daño y posiblemente incluso la muerte de estas células cerebrales. Estos grupos de proteínas se llaman placas amiloides.

Tangles

El sistema que transporta nutrientes a través del cerebro es una proteína llamada Tau. En el cerebro de una persona con Alzheimer, los hilos de esta proteína (más conocidos como ovillos neurofibrilares) se acumulan en las células del cerebro. Estos enredos impiden que los nutrientes se transporten a través del cerebro.

Genética

El gen de la apolipoproteína E (APOE) tiene un papel en el Alzheimer de aparición tardía. Sin embargo, tener este gen no determina que definitivamente tendrá Alzheimer. La mayoría de los casos de inicio temprano son causados ​​por cambios en ciertos genes. Estos cambios son heredados. Sin embargo, muchos casos de ambas formas de Alzheimer ocurren sin causas conocidas.

La mayoría de las personas con Síndrome de Down eventualmente desarrollarán Alzheimer. Se cree que se debe a su copia adicional del cromosoma 21.

Factores de riesgo Factores de riesgo

Hay una serie de factores que se consideran factores de riesgo para el Alzheimer. El más común es el envejecimiento, ya que tiende a ocurrir en personas mayores de 60 años. Algunos otros factores de riesgo comunes son:

antecedentes familiares (genética)

individuos con síndrome de Down

  • siendo mujeres (esto podría deberse al hecho de que generalmente viven más tiempo que los hombres)
  • deterioro cognitivo leve, que causa un mayor riesgo pero no una certeza de desarrollar la enfermedad
  • trauma craneal grave
  • También hay un número de corazón problemas de salud que los científicos creen que pueden ser factores de riesgo en el desarrollo del Alzheimer. Algunos de estos incluyen:
  • enfermedad cardíaca

colesterol alto en la sangre

  • accidente cerebrovascular
  • presión arterial alta
  • diabetes
  • fumar
  • mala alimentación
  • obesidad
  • La investigación continúa cómo la reducción de estos factores de riesgo puede reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • DiagnosisDiagnosis

Actualmente no existe una forma de diagnosticar definitivamente el Alzheimer. Sin embargo, a través de pruebas e información proporcionada al médico, pueden emitir un juicio sobre si el Alzheimer está causando o no síntomas. Algunas preguntas y exámenes que el médico puede usar en el diagnóstico son:

interrogar al paciente y a sus familiares sobre cambios en el comportamiento, dificultad con las tareas diarias, historial médico y cambios en la prueba de personalidad

memoria, conteo, resolución de problemas, y / o pruebas de sangre y orina

  • para descartar otras afecciones
  • escáneres cerebrales para descartar otras afecciones posibles, que pueden incluir tomografía computarizada, resonancia magnética o tomografía por emisión de positrones (PET)
  • pruebas neuropsicológicas < Algunas o todas estas pruebas pueden repetirse más tarde para medir cómo la memoria y las funciones cerebrales cambian con el tiempo.
  • Otras afecciones que pueden causar síntomas similares son apoplejía, tumor, problemas para dormir, efectos secundarios de medicamentos y otros.
  • Se están llevando a cabo investigaciones en el campo del Alzheimer y la demencia, y pueden estar en el horizonte nuevos métodos para diagnosticar la enfermedad.

TreatmentTreatment

La enfermedad de Alzheimer es compleja y no existe una forma de tratamiento que la trate. Los médicos tratan los síntomas de la enfermedad y también trabajan para desacelerar su progresión.

Medicamento

Hay dos tipos de medicamentos que se usan para tratar la función mental. Son inhibidores de colinesterasa y memantina (Namenda).

Los inhibidores de colinesterasa ayudan con la comunicación célula a célula en el cerebro. Estos medicamentos también pueden ayudar con la agitación y la depresión, que ocurren con la enfermedad. Algunas de las formas comunes de esta clase de medicamentos son:

donepezil (Aricept)

galantamina (Razadyne)

rivastigmina (Exelon)

  • Memantina (Namenda) también ayuda con la comunicación de célula a célula en el cerebro . Disminuye la progresión de los síntomas de Alzheimer. Se usa en formas moderadas a severas de la enfermedad. También se puede usar en combinación con un inhibidor de la colinesterasa.
  • Cambios en el estilo de vida
  • Hay varias cosas que puede adoptar en su estilo de vida o en el estilo de vida de una persona que ama que ayudarán a controlar algunos de los síntomas del Alzheimer. Hacer que el hogar y el entorno sean seguros y de apoyo es uno de los principales cambios que se pueden hacer. Algunas de las cosas que puede hacer para lograr esto son:

Mantenga siempre las llaves, la billetera, etc. en el mismo lugar.

Elimine los espejos innecesarios (las imágenes en los espejos pueden confundir o asustar a las personas con Alzheimer).

Asegúrese de que los zapatos tengan buena tracción para evitar resbalones y caídas.

  • Mantenga fotos y otras cosas significativas a la vista.
  • Mantenga un teléfono móvil en su bolsillo con GPS para ayudarlo si alguna vez se pierde.
  • Mantenga los medicamentos simples y en un recipiente diario para evitar confusiones.
  • Mantenga una rutina tanto como sea posible.
  • Como con la mayoría de las condiciones de salud, el ejercicio es una parte importante de la rutina. Incluso si el equilibrio te impide a ti o a un ser querido caminar regularmente, los ejercicios de bicicleta estacionaria o silla son una opción. La nutrición también es importante de observar. Batidos y licuados saludables son buenas alternativas para comidas o refrigerios, ya que aquellos con Alzheimer pueden olvidar si han comido. Alguien con Alzheimer también debe asegurarse de beber muchos líquidos para evitar el estreñimiento y la deshidratación.
  • Terapias alternativas
  • Hay una serie de tratamientos alternativos que promueven la salud del cerebro y la función cerebral mejorada. Sin embargo, no hay estudios que muestren que estos sean efectivos para desacelerar la progresión del Alzheimer en este momento. Algunos de los que se están estudiando actualmente son:

ácidos grasos omega-3 en peces

curcumina

ginkgo

  • vitamina E
  • Es importante recordar que incluso las terapias naturales o alternativas pueden interactuar con medicamentos. Asegúrese de hablar con el médico antes de que usted o un ser querido pruebe algún método alternativo.
  • CareCaring para alguien con Alzheimer
  • Cuidar a alguien con Alzheimer puede ser un desafío físico, emocional y financiero. A menudo implica un cambio importante en las relaciones, cuando un niño comienza a cuidar de una madre o un cónyuge comienza a cuidar de su cónyuge.Puede ser muy difícil cuidar a alguien que puede ser irritable, paranoico o incluso no creer que necesite atención a veces. Muchos cuidadores lidian con la culpa, la frustración y el dolor por la pérdida de la relación. También puede causar aislamiento social. Es importante que encuentres apoyo. Esto puede ser a través de otros miembros de la familia, amigos o grupos de apoyo.

Aprender todo lo que pueda sobre la enfermedad puede ser muy útil. Con la investigación en curso, es importante mantenerse al día sobre los nuevos descubrimientos. También hay clases que pueden enseñarle a lidiar con los comportamientos difíciles que encontrará al cuidar a su ser querido.

El agotamiento del cuidador es común en personas que cuidan a alguien con Alzheimer. Puede ocurrir cuando se trata de ayudar a la persona que padece la enfermedad de Alzheimer a cubrir sus propias necesidades, ya sea física, emocionalmente o ambas. No tengas miedo de pedir ayuda. Muchas personas no saben lo suficiente sobre lo que se necesita para saber cómo ofrecer su ayuda. Depende de usted extender la mano y pedirlo. Póngase en contacto con amigos o familiares que puedan brindarle un descanso de vez en cuando. Incluso solo 30 minutos para tomarse un tiempo puede ayudar.

Asegúrese de verificar en su comunidad si hay servicios de cuidado de relevo o guarderías para adultos que le pueden dar un tiempo de descanso muy necesario. Muchas de estas instalaciones también ayudarán a su ser querido a continuar la interacción social y ayudar a desacelerar la progresión de la enfermedad.

Para ayudarlo a sobrellevar las responsabilidades de cuidado y para controlar su estrés, es importante que recuerde cuidarse a sí mismo. Algunas formas de hacerlo son:

Mantener una rutina de ejercicio regular.

Únete a un grupo de apoyo.

Cuida tus necesidades emocionales y espirituales.

  • Cuida tu salud física.
  • Pide ayuda.
  • PreventionPrevention
  • La investigación aún no ha encontrado una manera de prevenir la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, hay algunas cosas que la investigación sugiere que pueden ayudar. Puede hacer lo siguiente para ayudar a retrasar la progresión o posiblemente prevenir la enfermedad:
  • Mantenga su mente activa con juegos de palabras, rompecabezas y juegos de memoria.

Continúa aprendiendo cosas nuevas. Esta es otra forma de mantener tu mente activa.

Manténgase físicamente activo.

  • Sé socialmente activo.
  • Deja de fumar.
  • Duerma lo suficiente.
  • Trate la presión arterial alta.
  • No hay pruebas actuales de que alguno de estos le impida contraer la enfermedad. Sin embargo, todos promueven la buena salud del cerebro y tienen muchos otros beneficios más allá de ayudar a luchar contra la enfermedad de Alzheimer.
  • OutlookOutlook
  • Es importante hablar con un médico si nota algunos de los signos de Alzheimer en usted o en alguien que le importa. Existen tratamientos que pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad. Cuanto antes pueda comenzar con esto, mejor será su calidad de vida.

Los investigadores están trabajando ahora para comprender mejor el Alzheimer y su efecto sobre el cerebro. Una vez que entiendan mejor la enfermedad, será más fácil investigar tratamientos.Mientras tanto, la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer es una de las principales formas de investigación que se realiza hoy en día. Se está aprendiendo nueva información diariamente y se están estudiando nuevos tratamientos. Si a usted o un ser querido se le diagnostica esta enfermedad, lo mejor que puede hacer es hablar con su médico y comenzar el tratamiento lo antes posible.