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"La blasfemia de la eliminación de péptido C"

Allie Beatty, anteriormente de The DiabetesBlog, estableció un nuevo sitio multimedia "Allies Voice" donde ha lanzado una cruzada. El tema en juego es una sustancia llamada péptido C, que en un cuerpo sano, está presente junto con la insulina, pero se elimina durante el proceso de fabricación de análogos de insulina humana que los PWD debemos inyectar. Allie y otros creen que Big Pharma le está haciendo un flaco servicio a los pacientes de Tipo 1 al eliminar esta sustancia y no poder ponerla a nuestra disposición.

¿Por qué? Existe cierta evidencia científica que indica que el péptido C puede mejorar la neuropatía, la función renal y la presión arterial alta en los diabéticos tipo 1, y, sin embargo, algunos fabricantes de insulina han eliminado el péptido C, porque no lo encuentran. rentable; Los diabéticos tipo 2 aparentemente producen mucho y no necesitan más, por lo tanto, los proveedores no se molestan en volver a agregarlo a sus productos para hacer que sus insulinas sean más comercializables para un público más amplio.

Es importante tener en cuenta la frase "volver a agregarlo". Porque el proceso de crear insulina inyectable es en realidad el acto de descomponer una "prohormona" llamada proinsulina en insulina y péptido C. Tradicionalmente, este último no se consideraba más que un subproducto del proceso de producción, hasta que algunos investigadores comenzaron a investigarlo no hace mucho tiempo. En particular, el Dr. J. Wahren del Hospital Karolinska en Estocolmo, Suecia. Sostiene pro en el punto crítico: que el péptido C es de hecho una molécula biológicamente activa que puede tener efectos positivos proactivos en pacientes con diabetes. Obviamente, está bastante convencido de que el péptido C se puede usar con éxito para tratar las complicaciones a largo plazo de la diabetes tipo 1, ya que incluso es cofundador de una compañía en torno al concepto.

"En contraste con su punto de vista, el consenso general ha sido que no hay mucho papel del péptido C per se", dijo el Dr. Jay Skyler, Director Asociado del Instituto de Investigación de la Diabetes. (DRI) en Miami y presidente del estudio nacional Diabetes tipo 1 TrialNet, en una respuesta escrita a mi correo electrónico la semana pasada.

De hecho, para llegar al fondo de este tema, estaba muy ocupado enviando correos electrónicos a una serie de expertos la semana pasada. Aquí hay una descripción general rápida de lo que aprendí:

* Hace poco tiempo, Eli Lilly & Co. probó el uso de proinsulina, la molécula precursora de insulina que todavía tiene el componente péptido C en su interior. Lamentablemente, el programa fue abortado después de que algunos de los estudios sugirieron que el uso de proinsulina se asoció con un mayor riesgo de ataques cardíacos. (El Dr. Steven Edelman de US San Diego y TCOYD pueden dar fe de esto, su centro era uno de los sitios de investigación). Millones de dólares fueron absorbidos en ese programa de investigación.

* Incluso si hubiera estudios humanos convincentes que confirmaran los beneficios del péptido C (que en la actualidad no lo son), llevarlo al mercado implicaría ENORMES costos de inversión, según algunas estimaciones hasta $ 300 millones para pasar por la FDA completa proceso de presentación. "El dinero ES finito y estas decisiones deben tomarse", nos recuerda la Dra. Nancy Bohannon del Hospital St. Luke en San Francisco.

* Según el Dr. Camilo Ricordi, director de DRI de Miami, es poco probable que los fabricantes puedan incluso producir y mezclar estos productos "ya cortados": insulina y péptido C. Esto significa que es probable que el péptido C deba venderse por separado, por lo que los pacientes se verían obligados a tomar una inyección por separado, como es el caso actual con Symlin. "Creo que el péptido c podría ser valioso y hasta ahora no hay datos que indiquen que sería dañino, por lo que ciertamente apoyaría el concepto de producirlo y administrarlo con insulina ", me escribió Ricordi.

* La mayoría de los expertos consultados (incluidos algunos grandes nombres de la investigación sobre la diabetes: el Dr. Bruce Bode, el Dr. David Klonoff y el Dr. Barry Ginsberg) estuvieron de acuerdo en que MUCHO más, investigación de gran alcance y muy cara sería necesario para evaluar el verdadero valor del péptido C Dado que este dinero se canalizará fuera de otras actividades de investigación D, es una cuestión de opinión, supongo, si uno piensa que explorar los beneficios potenciales de C-péptido vale la rentabilidad de la inversión.

Entonces, ¿el fracaso de las compañías farmacéuticas en la distribución del péptido C realmente constituye una "blasfemia"? Sé que muchos pacientes que creen en su valor se sienten indignados, pero honestamente, mi punto clave aquí es que este problema puede no valer la pena. Desde las primeras investigaciones, parece que los riesgos para la salud podrían superar los beneficios. Si Dr. Wahren y otros lograron con éxito producir pruebas sólidas e incuestionables de que el péptido C es importante, podemos ver un cambio en nuestras vidas. Pero, por el momento, esto parece una batalla cuesta arriba, y nuestras energías de defensa probablemente estén mejor gastadas en otros lugares.

Dicho eso, creo que es importante que la comunidad de pacientes mantenga la presión sobre los fabricantes de medicamentos para que mantengan sus prácticas de marketing limpias y sus motivos y tácticas sean transparentes. ¡Gracias, Allie, y gracias, Scott S, por tus esfuerzos de abogacía en ese sentido!

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