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La cuestionable ética del servicio de rescate de suministros para diabéticos

El miembro más nuevo de nuestro equipo, Wil Dubois, aborda un tema agridulce: organizaciones que pretenden ayudar a diabéticos necesitados, y posiblemente lo hagan, pero su fachada de "caridad" enmascara un próspero negocio. Siga leyendo y díganos lo que USTED piensa ...

La tarjeta y el folleto son engañosos.

Diabetic Supply Rescue, conocido como DSR, es una organización sin fines de lucro con sede en Nuevo México que se anuncia a sí misma como una organización benéfica. Su lema es "Reciclar. Salvar una vida", y en sus materiales promocionales dicen que "reciclan el exceso y los suministros para diabéticos que no se usan, especialmente los metros y las tiras".

Reciclar. Una interesante selección de palabras para describir el diseño operativo de DSR.

DRS se jacta de haber enviado suministros para diabéticos a pacientes no asegurados en 45 estados y 15 condados de ultramar. Tienen cajas de donaciones y solicitan activamente donaciones de metros y tiras, como hacen muchos en DOC. Mientras que en Nuevo México, DSR ha licenciado su modelo para crear "sucursales" en Michigan y Florida, con más sucursales en la tubería. Una sucursal podría estar abriendo en su estado cualquier día.

Los materiales promocionales de DSR son sofisticados, con franjas en negrita de texto invertido blanco sobre un fondo rojo sangre. A primera vista, los confundiría con los materiales de la Asociación Americana de la Diabetes o la Cruz Roja.

Sin embargo, la historia de DSR es más compleja de lo que parece en la superficie. Recientemente me reuní con el presidente de DSR, Jay Koch, en la apertura del primer restaurante amigable con la diabetes de nuestro estado. Es un hombre alto, de hombros anchos y pelo corto, que se acerca a la edad madura y porta la grasa visceral que es el sello común de la diabetes tipo 2, pero él mismo no es diabético. Llevaba una camisa negra con el logo de DRS bordado en el cofre. Él tiene la manera amistosa y extrovertida de un vendedor.

De hecho, me gustaba desde el principio, lo que hace que este artículo sea mucho más difícil de escribir. Porque aunque Koch parece un buen tipo, y si no hay nada de malo con lo que está haciendo, la forma en que lo hace me pone ... enojado.

El modelo de reciclaje de tiras reactivas de Koch raya en ser un mercado negro. Él compra tiras por centavos en dólares a personas que no los necesitan, y luego da vuelta y los vende a pacientes no asegurados con un descuento significativo de los precios minoristas, mientras toma una marca de hombre medio para sí mismo. Él ve esto como un servicio valioso. Permite a las personas con demasiadas tiras convertirlas en dinero en efectivo, al mismo tiempo que da acceso a franjas para los no asegurados a un costo que realmente puede permitirse.Koch vende tiras por tan solo $ 9 por 50.

Entonces, ¿quién no necesita sus tiras reactivas? Bueno, diabéticos muertos por uno. Koch me dice que comprará franjas en exceso de familias de PWD fallecidos. También busca las tiras sin usar que quedan de los cambios en el medidor, cuando el seguro de alguien cambia las marcas del medidor y el paciente enciende el nuevo medidor sin usar las tiras del medidor anterior.

Y a partir de mi propia experiencia clínica, sé que las personas mayores con Medicare con frecuencia se enredan en múltiples ofertas de televisión de franjas gratuitas facturadas a su Medicare, y en ocasiones literalmente están inundadas de pruebas. Otras veces, los medicamentos tipo 2 con medicamentos orales pueden dejar de analizarse todos juntos, pero continúan permitiendo que las tiras se acumulen.

En el sitio web de DSR y en su literatura de promoción, se utiliza mucho el lenguaje suave y resbaladizo, especialmente en materiales destinados a solicitar la donación de tiras reactivas. Los materiales destinados a los donantes impulsan el deseo de DSR de "obtener" suministros para personas con discapacidad sin seguro. DSR evita decir la verdad: obtener suministros para personas con discapacidad sin seguro significa realmente venderles los materiales excedentes de otras personas para obtener ganancias.

Por supuesto, el principal mercado de Koch para sus franjas son los no asegurados con trabajos. Cuando le pregunté si tenía un programa de caridad para pacientes que no tienen seguro ni recursos, él me dijo que no, que no podía pagarlo ya que DSR era su único ingreso.

Esto me parece más un negocio que una organización sin fines de lucro.

El sitio web de DSR ofrece 15 tipos diferentes de tiras reactivas, que cubren la mayoría de las principales marcas. Sus descuentos oscilan entre el 50% y el 81% del costo minorista. Está vendiendo viales WaveSense Presto 50 por nueve dólares, FreeStyle Lite por $ 18 y OneTouch Ultra por $ 22. Esos precios son para los miembros de su "DSR Test Strip Buying Club".

Este "club", después de una membresía de prueba de 1 centavo, es de $ 5 por mes. El sitio web de DSR afirma que "muchas de las personas para las que DSR obtiene las pruebas no pueden pagar las computadoras. Tenemos que conocerlas cara a cara. Aunque este método de distribución es importante, también es más costoso y lleva más tiempo que vender a través de Internet. Como DSR es una organización sin fines de lucro, le pedimos a las personas que pueden pagar computadoras que ayuden a sufragar los costos de las personas que no tienen acceso a Internet ".

Por una parte, esta organización está haciendo a sí mismo para parecerse al equivalente de la Cruz Roja Americana, mientras que, por otro lado, están jugando a "Sam's Club" ofreciendo grandes descuentos en suministros a granel, en este caso, suministros que ya han sido comprados una vez por la compañía de seguros y ahora están yendo esencialmente al "mercado negro".

Toda la venta detrás de escena de las tiras de prueba (aparentemente hechas por otras organizaciones también) evoca visiones de ventas de drogas callejeras para mí. Psssssst! Aquí está el dinero. Dame las cosas!

¿Llamas a esto una obra de caridad?

Koch también lanzará 50 tiras expiradas gratis cuando le compre tiras en lo que él ha enmarcado como "El gran experimento de la tira reactiva estadounidense" o G.A. T. S. E.

Según el sitio web de DSR, G. A. T. S. E. es una especie de ensayo clínico para investigar la precisión de las tiras caducadas. El sitio web solicita ayuda para responder la pregunta de precisión de la siguiente manera. Si compra una caja de tiras de DSR, le enviarán una caja expirada del mismo tipo y le pedirá que compare cinco tiras del cuadro vencido con cinco tiras de la caja "nueva". Lo que hagas con los otros 45 depende de ti.

¿Pero todo esto es legal? Bueno, sí. ¿No? Tal vez.

Las tiras de prueba y los medidores, aunque se recetan comúnmente, no son en realidad dispositivos o suministros recetados. Los médicos recetados escriben es simplemente una formalidad para fines de facturación del seguro. Puede caminar en cualquier Walgreens con nada más que una tarjeta de crédito y comprar tiras. Digo con una tarjeta de crédito, porque a $ 1 o más por franja al por menor, la mayoría de nosotros no llevamos suficiente efectivo para comprar un frasco de tiras sin plástico.

Entonces, no es realmente ilegal que DSR venda las tiras. Koch me dijo que hace que los vendedores firmen un formulario que declara que no están adquiriendo franjas intencionalmente a través de sus compañías de seguros solo para revenderlo a DSR. Tengo la sensación de que hubo una especie de guiño y un asentimiento aquí, pero de forma realista, para el vendedor, no hay mucho dinero que ganar dado lo difícil que puede ser sacar un volumen de tiras de su compañía de seguros y el cantidad baja de dólares DSR probablemente le pague al vendedor para que funcione el modelo comercial de Koch. Dicho esto, es probable que el fraude de seguros vuelva a vender tiras a un tercero.

DSR recibió el estado 501 (c) 3 sin fines de lucro en enero, bajo el título de Caridad Pública, y está solicitando donaciones a la "causa" a través de PayPal. Koch me dijo que originalmente obtuvo la idea de DSR de un anuncio clasificado en el periódico Thrifty Nickel. Nuevamente, él no está fuera de los límites legales siendo clasificado como una organización sin fines de lucro, pero ...

Tal vez lo que me horroriza es simplemente el hecho de que las ventas de tira reactiva "escurridizas" son lo suficientemente grandes como para que algún tipo inteligente se gane la vida en eso. Eso dice mucho sobre las iniquidades del "sistema" de atención médica estadounidense tal como está hoy.

Entonces, dejando de lado las legalidades, ¿esto es ético? ¿No es como una venta de garaje? Obtienes algunos dólares por algo que no necesitas y alguien más obtiene algo que necesita para una canción. Hay algo malo con eso?

Probablemente no.

Piense en los "intermediarios" que toman una medida de la lista de cosas en eBay para las personas que tienen cosas para vender, pero no tienen el tiempo / inclinación / conocimiento para hacerlo por sí mismos. ¿Hay algo malo con eso? De nuevo. No. No lo creo.

Y si DSR y Koch no estuvieran comprando y vendiendo tiras, ¿cuál sería el efecto? Lo más probable es que las tiras "recicladas" estén en vertederos. Los pacientes no asegurados no estarían probando, realizarían pruebas mucho menos, o se verían obligados a realizar sacrificios finales más profundos en otras partes de sus vidas mientras luchan por mantener su diabetes bajo control.

Pero lo que agita mis plumas es el humo y los espejos. La fachada de una organización benéfica sin fines de lucro. El tremendo esfuerzo por parecer tiras donadas se está regalando, en lugar de venderse. Se siente engañoso para mí. También me molestó un poco el tono de la copia, diseñado para sonar como diabéticos ayudando a los diabéticos. Pero DSR es, más o menos, un hombre. Y él no es un PWD.

Él es un PMMOD.

(Persona que gana dinero con la diabetes)

¿Cuáles son sus pensamientos, amigos?

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